Proponen consultar en California futuro de pena capital

San Diego.- Una comisión legislativa señaló el martes que el sistema de pena de muerte de California está “a punto de colapsar” y propuso que los californianos decidan en referendo alternativas, incluida la de abolir las ejecuciones.

La legislativa Comisión Administrativa para la Justicia Equitativa de California reportó que el sistema de pena de muerte estatal está al borde del colapso por sus altos costos y requiere de una inyección masiva de recursos y procedimientos para continuar.

California invierte 138 millones de dólares anuales en promedio en el sistema de pena capital, pero en los últimos 30 años el estado ha ejecutado a 13 reos y quedan unos 673 pendientes, informó la comisión de 22 miembros que asigna el Senado californiano.

La comisión recomendó en su reporte al Senado, divulgado este martes, que el tema del castigo capital sea llevado a un referendo para que los electores decidan si continúa vigente en el estado o se desecha o en su defecto se reemplaza por otro tipo de sanciones.

“Aunque la abolición en general sería el proceso más claro y definitivo de reforma, reconocemos que, en última instancia, se debe hacer un juicio político, y que este es el momento adecuado, para que el electorado decida una nueva alternativa”, declaró la comisión.

Una decisión tomada con base en referendo de electores permitiría a California defender esa decisión incluso ante la Suprema Corte de Justicia.

Una propuesta de la comisión a referendo es que los electores de California decidan si la pena de muerte en el estado continuaría vigente pero únicamente para los asesinos en primer grado, quienes cometieron homicidios con alevosía y agravantes de violencia.

El reporte dice que el estado de California pudiera ahorrase cien millones de dólares anuales si conmuta las penas de muerte por sentencias de cadena perpetua.

El actual sistema de pena de muerte de California concede en promedio y entre apelaciones unas dos décadas para decidir sobre cada caso de reo sentenciado a la pena capital.

La comisión calculó que al reducir el volumen de casos meritorios de pena de muerte, California pudiera decidir sobre entre 30 y 40 casos cada año.

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