Advierte FAO aumento mundial de la degradación del suelo

Roma.- La degradación del suelo está aumentando “con severidad y extensión” en muchas partes del mundo, según un nuevo estudio que recoge datos de un perIodo de 20 años divulgado el miércoles por la FAO.

“Definida como el declive a largo plazo en la función y la productividad de un ecosistema, la degradación del suelo está aumentando en severidad y extensión en muchas partes del mundo, con más de 20 por ciento de las tierras agrícolas afectadas, 30 por ciento de los bosques y 10 por ciento de los pastizales”, indica.

El reporte de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) subrayó que cerca de mil 500 millones de personas, un cuarto de la población mundial, dependen directamente de suelos sujetos a degradación.

Advirtió que las consecuencias de este fenómeno incluyen una disminución de la productividad agrícola, la migración, la inseguridad alimentara, daños a recursos y ecosistemas básicos, y pérdida de biodiversidad debido a cambios en el hábitat tanto a nivel de especies como a nivel genético.

“La degradación del suelo tiene implicaciones para la mitigación y la adaptación al cambio climático, ya que la pérdida de biomasa y de materia orgánica del suelo desprende carbono a la atmósfera y afecta la calidad del suelo y su capacidad de mantener agua y nutrientes”, señaló Parviz Koohafkan, responsable de Tierras y Aguas de la FAO.

Los datos del estudio indican que a pesar de la determinación de los 193 países que han ratificado de la Convención de Naciones Unidas para combatir la desertización de 1994, la degradación del suelo está empeorando.

Según el reporte, cerca de 22 por ciento de las tierras sujetas a degradación se encuentran en zonas muy áridas o zonas subhúmedas, mientras que 78 por ciento está en regiones húmedas. El documento fundamentalmente la degradación a la mala gestión de la tierra.

El nuevo estudio destacó que la degradación del suelo ha afectado a nuevas zonas desde 1991, mientras que algunas áreas muy degradadas históricamente están ahora estables tras haber sido abandonadas o explotadas con bajo nivel de productividad.

Los datos sobre la degradación del suelo a nivel mundial son parte de un informe presentado por la FAO, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) e Información Mundial del Suelo (ISRIC).

El estudio se denomina Evaluación de la Degradación del Suelo en Zonas áridas (LADA, por sus siglas en inglés), y cuenta con financiación de Global Environment Facility.

Pero el reporte ha identificado una serie de lugares en donde el suelo se utiliza de forma sostenible (19 por ciento de las tierras agrícolas), o se está alcanzando mayor calidad y productividad (10 por ciento de los bosques y 19 por ciento de los pastizales).

Dijo que muchos de los avances en tierras agrícolas están asociados con el riego, aunque también hay ejemplos de mejoras en tierras agrícolas de secano y los pastizales en las praderas de las Grandes Llanuras en Norteamérica y en India occidental.

Además, indicó, algunas de las ganancias corresponden al incremento de la cubierta forestal, ya sea a través de plantación de bosques, en especial en Europa y Norteamérica, y algunos proyectos de bonificación de tierras, como sucede en el norte de China.

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