Rescate de rehenes no alcanza para destrabar TLC en EEUU

WASHINGTON (AFP) – El rescate de 15 rehenes, entre ellos tres estadounidenes, de manos de la guerrilla de las FARC en un operativo del gobierno colombiano el miércoles mejora la imagen de Colombia en Estados Unidos, pero no alcanza para acallar las críticas a un TLC bilateral, coincidieron analistas.

El tratado de libre comercio (TLC) negociado hace más de dos años por Washington y Bogotá se ha convertido en factor de disputa política entre el gobierno republicano y la oposición demócrata que controla el Congreso, una pelea que también permeó la campaña electoral estadounidense.

Los demócratas, al influjo de la poderosa central sindical AFL-CIO, exigen a Colombia que brinde más protección a los dirigentes sindicales y que lleve a la Justicia a quienes cometieron crímenes contra sindicalistas, antes de darle el visto bueno a un tratado con el que la Casa Blanca espera recompensar a su principal aliado en América Latina.

Si bien los analistas consideran que el rescate el miércoles de Thomas Howes, Marc Gonsalves y Keith Stansell luego de más de cinco años de cautiverio podría hacerle ganar puntos en Washingto al gobierno de Alvaro Uribe, ninguno espera que la ecuación se modifique de buenas a primeras.

“Creo que obviamente va a haber una opinión unánime y positiva de lo que pasó, un gran reconocimiento de la operación y del gobierno” de Uribe, “pero otra cosa es afectar la perspectiva para el TLC”, opinó el vicepresidente del instituto de estudios Diálogo Interamericano en Washington, Michael Shifter, consultado por la AFP.

El TLC “tiene una lógica aparte, distinta (…), una dinámica propia”, explicó. El operativo para liberar a los rehenes “no va a influir mucho en la valoración de los demócratas en cuanto al tema de violencia contra sindicalistas y el tema de derechos humanos” en Colombia, sostuvo.

El TLC con Colombia, país que más ayuda militar recibe de Estados Unidos en la región, duerme en un cajón del Congreso desde que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, decidió suspender el plazo de 90 días para su votación en abril pasado.

El gobierno estadounidense ha puesto toda su energía y ha movilizado a sus principales figuras para defender el TLC. El miércoles, tras conocerse el rescate, el primer mensaje oficial que recibió la AFP provino, precisamente, de la oficina de la Representante de Comercio Exterior (USTR).

Pero los expertos dudan que el impacto del operativo pueda ser capitalizado políticamente en favor del TLC con Colombia.

Para Peter DeShazo, director del Programa para las Américas del Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) de Washington, “la imagen de Colombia recibe algún impulso positivo a través de la operación”.

“Para muchos observadores demuestra que el apoyo estadounidense durante ya ocho años (a través del Plan Colombia de lucha antidrogas y contra las guerrillas) ha sido positivo”, estimó.

Pero “si esto se traduce en movimiento en el acuerdo de libre comercio no sé, porque al fin y al cabo, el hecho de que (…) no sea aprobado tiene muy poco que ver con Colombia y mucho que ver con política doméstica estadounidense”, matizó.

De su lado, el coordinador para América Latina del Cato Institute de Washington -una institución conservadora favorable al TLC colombiano-, Juan Carlos Hidalgo, señaló que el operativo podría reducir “el ímpetu” de las críticas hacia el gobierno de Uribe, pero no cambiará la oposición al acuerdo.

“No veo ni a la presidenta de la Cámara Nancy Pelosi ni a (el aspirante presidencial demócrata) Barack Obama cambiando su posición sobre el TLC. Va a darnos más municiones a quienes defendemos el tratado. Tal vez un par de votos pueden cambiar aquí y allá, pero nada que vaya a ser crítico a la hora de defender el tratado”, admitió.

“Falta para eso”, resumió sobre una aprobación del TLC, que también divide a los aspirantes presidenciales republicano John McCain y demócrata Barack Obama, el u

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