Muere ex senador Jesse Helms, padre de Ley Helms-Burton

El ex senador republicano por Carolina del Norte, Jesse Helms, uno de los dos principales promotores de la Ley Helms-Burton por la que Estados Unidos endureció su embargo contra Cuba en 1996, falleció el viernes a los 86 años de edad.

El Centro Jesse Helms, una organización que promueve su legado, informó que el senador de derecha murió a la 01:18 de la mañana en Raleigh, Carolina del Norte.

Helms, quien fuera presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, promovió junto al representante por Illinois, Dan Burton, la denominada ley para la libertad y la solidaridad democrática cubanas, que entró en vigor el 12 de marzo de 1996.

La controvertida ley provocó duras protestas de la Unión Europea (ue) y otros países, pues establece que cualquier compañía no estadunidense que tiene tratos con Cuba puede ser sometida a represalias legales, y prohibir la entrada de sus directivos a Estados Unidos.

Helms también se opuso al Tratado del Canal de Panamá de 1977, y defendió la industria del tabaco en el Congreso, en parte porque la economía rural de Carolina del Norte depende del tabaco.

Fue conocido como el “Senador No” por su oposición a todo lo contrario a su visión conservadora.

Además de anticomunista y antiliberal expresó opiniones contra los homosexuales y lesbianas al culparlos de la propagación del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida) y contra programas de preferencias para las minorías conocidos como “acción afirmativa”.

El ex senador fue uno de los pocos conservadores en Estados Unidos que apoyó el gobierno de segregación racial o apartheid en Sudáfrica.

En 1983 encabezó una oposición en el Senado a la celebración de un feriado en honor del líder de los derechos civiles Martin Luther King.

Helms era un reportero y comentarista de televisión antes de ganar la elección al Senado en 1972, del cual se retiró en 2002.

El presidente de Heritage Foundation, Ed Feulner, dijo que Helms “ayudó a establecer un movimiento conservador y se convirtió en una voz poderosa para el libre mercado y el mundo libre”.

Señaló que “la derrota del comunismo soviético y la ascendencia de Ronald Reagan” a la presidencia de Estados Unidos “no hubiera ocurrido sin su liderazgo intrépido en tiempos decisivos”. (NOTIMEX)

Muere Jesse Helms, quien personificó las tensiones México-EU

Por Francisco Trujillo.

Washington.- El ex senador Jesse Helms, quien murió el viernes a los 86 años, fue uno de los más poderosos políticos conservadores que personificó las tensiones y desconfianzas que suelen “enrarecer” las relaciones entre México y Estados Unidos.

Helms, murió la madrugada de este viernes en Raleigh, Carolina del Norte, de causas naturales, aunque aquejado por enfermedades que lo mantuvieron en los últimos años alejado de la vida pública.

Desde su cargo como jefe de Relaciones Exteriores del Senado, Helms fue uno de los políticos que más influyó en el diseño de la política estadunidense hacia México en las últimas décadas y quizás el que más irritó las relaciones entre los dos países.

A lo largo de sus 30 años como senador (1973-2003), Helms fue un duro crítico de México, lo que lo condujo a protagonizar varios de los más sonados episodios de tensión entre las dos naciones.

Con frecuencia, en la década de los años 80 y 90, Helms calificó al gobierno de ese país de corrupto y antidemocrático; desconfió de su lucha contra el narcotráfico y se opuso al envío de ayuda financiera a esa nación para aliviar sus cíclicas crisis económicas.

Sus pronunciamientos de directa intervención en los asuntos internos del vecino país, lo colocaban con frecuencia en las primeras planas de los periódicos mexicanos y era visto por muchos en esa nación como el enemigo o la amenaza del exterior.

Durante el gobierno del ex presidente mexicano Miguel de La Madrid (1982-1988), Helms protagonizó una serie de roces graves y algunos choques de frente con su gobierno.

Bajo la dirección de Helms, el Co

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