Elegirán chilenos al “más grande” personaje de la historia de su país.

Por Marcel Garcés. Corresponsal

Santiago, 7 Jul (Notimex).- Los chilenos iniciarán este martes
una singular votación para elegir al “más grande” de los personajes
de la historia de su país, de una lista en la que aparece el
fallecido mandatario socialista Salvador Allende y el poeta Pablo
Neruda.

Los votantes deberán elegir entre los “10 grandes chilenos” de
la historia a quien consideran como el “personaje nacional
representativo único”, explicó a Notimex el escritor José Miguel
Varas, quien integró el equipo preseleccionador de los candidatos.

La elección se iniciará este martes y se prolongará hasta
septiembre próximo y para participar los chilenos deberán hacer
llegar su opinión vía telefónica o correo electrónico a la estatal
Televisión Nacional (TVN) de Chile, organizadora del concurso.

Con el singular ejercicio se pone fine a un proceso que se
inició el año pasado, en el marco del programa televisivo “Grandes
Chilenos”, realizado por TVN con licencia de la BBC de Londres y que
ha sido un éxito en 15 países.

Varas, quien recibió el Premio Nacional de Literatura en 2006,
explicó que el ex dictador Augusto Pinochet (1973-1990) ni siquiera
apareció entre los cerca de 150 nombres acuñados al inicio del
proceso de selección de los “Grandes chilenos”.

Recordó incluso que en la etapa de preselección se produjo un
“momento álgido” cuando una historiadora de inclinación derechista,
cuya identidad mantuvo en reserva, intervino ante el equipo para
lamentar que en la lista no apareciera Pinochet.

“Ella indicó que lo consideraba un personaje político importante
y que su no aparición en la lista podría provocar problemas en la
opinión pública”, indicó.

Varas sostuvo que se le aclaró a la historiadora que en las
reuniones del grupo preseleccionador se dejó constancia de ciertos
valores que deberían ostentar los “Grandes chilenos”, entre ellos “la
adhesión al espíritu de la democracia y la libertad”.

Indicó además que al iniciarse la preselección se produjo una
discusión acerca de la inclusión o no del español Diego de Almagro,
considerado por la historia como el “descubridor” de Chile, en la
lista.

Varas y otros integrantes de la comisión, empero, argumentaron
que antes de la llegada de los conquistadores españoles al territorio
nacional “ya estaban los chilenos”, en referencia a los pueblos
originarios, como los mapuches.

Sobre la base de este último criterio, se aceptó incorporar en
la lista de selección de los “Grandes chilenos” al cacique indígena
Lautaro, guerrero mapuche que enfrentó a los españoles y los venció
en varias batallas en defensa de su territorio, añadió Varas.

Entre los 10 finalistas aparecen además destacadas figuras del
mundo del arte y la cultura nacional, como los poetas Pablo Neruda
(1904-1973) y Gabriela Mistral (1889-1957), la folclorista Violeta
Parra (1917-1967) y el cantautor Víctor Jara (1932-1973).

También fueron incluidos líderes progresistas del ámbito
político y social, como Allende (1908-1973) y San Alberto Hurtado
(1901-1952), sacerdote jesuita y fundador del Hogar de Cristo, la
principal organización de beneficencia del país.

La lista la completan el guerrillero independentista Manuel
Rodríguez (1785-1818), el héroe naval Arturo Prat (1848-1879) y el
libertador José Miguel Carrera (1785-1821).

La vida y obra de cada uno de estos 10 “Grandes chilenos” será
materia de un documental y tendrá un “defensor”, que dará a conocer
sus méritos para ser considerado el más importante personaje de la
historia del país sudamericano.

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