Interviene gobierno de EU para apuntalar firmas hipotecarias

Nueva York, 14 Jul (Notimex).- El Departamento del Tesoro y la
Reserva Federal de Estados Unidos anunciaron anoche planes para
rescatar a las dos principales firmas hipotecarias del país, Fannie
Mae y Freddie Mac, publicó hoy el diario The Wall Street Journal.

En una declaración programada para preceder la apertura de los
mercados asiáticos, así como una esperada subasta de deuda por tres
mil millones de dólares de Freddie Mac el lunes, el Tesoro reveló que
se propone pedir aprobación del Congreso para un aumento temporal en
sus líneas de crédito a las dos compañías.

Las líneas de crédito actualmente tienen un límite de dos mil
250 millones de dólares cada una. El Tesoro no precisó a qué nivel
serían aumentadas.

La dependencia también indicó que buscará autoridad temporal
para comprar activos de cualquiera de las dos firmas “de ser
necesario” para asegurar que tengan “suficiente capital para
continuar desempeñando su misión” de proporcionar un flujo constante
de fondos para créditos hipotecarios.

El plan, que requiere de la aprobación del Congreso, también
prevé darle a la Reserva Federal un “papel consultivo” en el proceso
de establecer requerimientos de capital y otros “parámetros
prudenciales” para Fannie y Freddie.

A su vez, la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal se
reunió el domingo en Washington y votó en favor de concederle a la
Reserva Federal de Nueva York la autoridad para otorgar créditos a
Fannie y Freddie “si tales créditos resultan necesarios”.

La medida del banco central daría a las dos compañías acceso a
la opción de descuento de la Reserva Federal, por si las firmas
enfrentaran más adelante una crisis de financiamiento a corto plazo.

Las maniobras del Tesoro y de la Reserva Federal constituyen una
tentativa del gobierno estadunidense para aliviar una potencial
crisis en las tambaleantes compañías sin intervenir directamente.

Al prometer apoyo de ser necesario, las autoridades esperan
infundir suficiente confianza en las dos firmas de tal forma que tal
intervención resulte innecesaria.

Fannie y Freddie son las principales fuentes de fondos para
créditos hipotecarios en Estados Unidos. Compran créditos hechos por
bancos, los integran en paquetes de valores, y los venden a
inversionistas en todo el mundo.

En conjunto, son propietarias o garantes de alrededor de 5.2
billones de dólares de hipotecas en Estados Unidos, lo que representa
la mitad de todas las hipotecas pendientes de pago.

Si cualquiera de las dos compañías sufriera una crisis
financiera ?una perspectiva que quedó de manifiesto la semana pasada
cuando sus acciones cayeron casi 50 por ciento-, ello asestaría un
duro golpe al mercado inmobiliario y a la titubeante economía
estadunidense.

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