El huracán Dolly golpea EEUU y México y baja a categoría 1

CORPUS CHRISTI, EEUU (AFP) – El huracán Dolly bajó el miércoles a la categoría 1 tras alcanzar la costa estadounidense en Texas (sur), cerca de la frontera con México, donde las lluvias tienen “prácticamente inundada” y sin agua potable a la ciudad de Matamoros, informaron las autoridades.

El ojo del huracán “tocó tierra en el sur de Padre Island, cerca de 56 km al noreste de Brownsville”, en Texas, como categoría 2, con vientos de hasta 180 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Pero Dolly perdió fuerza cuando dejó el Golfo de México y pasó por las masas de tierra más frías, para degradarse a la categoría 1 con vientos de 140 km/h después de alcanzar Padre Island, una estrecha franja de tierra a lo largo de la costa de Texas que alberga estaciones balnearias.

Hacia las 21H00 GMT, el ojo del huracán se encontraba unos 80 km al norte de Brownsville, en Texas, cerca de la frontera con México, y avanza hacia el noroeste a 13 km/h.

Según el último comunicado del NHC, Dolly continuará a debilitándose en las próximas 24 horas.

Un alerta de huracán permanece sobre la costa texana desde Brownsville a Baffin Bay, y en México a la costa noreste, desde Río San Fernando hasta la frontera con Estados Unidos.

Según las primeras estimaciones de la organización AIR Worldwide, Dolly podría ocasionar daños por 300 millones a 1.200 millones de dólares en el sector inmobiliario en Estados Unidos.

Este monto podría ser cuatro veces inferior en México, donde el ciclón provocó severas lluvias en el norte del estado de Tamaulipas e inundó grandes extensiones de la fronteriza ciudad de Matamoros, dejando al 50% de la población sin agua potable, indicaron autoridades mexicanas.

Matamoros está ubicada a 60 km al sur de Padre Island y a 10 metros sobre el nivel del mar, y las lluvias la mantienen “prácticamente inundada”, reportó una fuente de Protección Civil.

Cuando Dolly se dirigía a la frontera de Estados Unidos con México, obligó a evacuar a miles de personas y al personal de las plataformas petroleras del Golfo.

Algunas zonas podrían recibir lluvias de hasta 38 cm, con enormes olas e inundaciones, según el NHC. Por eso sus residentes tapiaban las ventanas de sus viviendas y acumulaban bolsas de arena el miércoles, mientras las autoridades advertían que algunos diques podrían no resistir las crecidas de las aguas.

El gobernador de Texas, Rick Perry, declaró en emergencia a 14 condados del sur del estado, y centenares de efectivos de la Guardia Nacional y otros cuerpos de socorro se desplegaron antes de la llegada del ciclón.

Dolly, primer huracán de la temporada en llegar al Golfo de México, hizo aumentar las inquietudes por la posibilidad de que los diques no pudieran contener las inundaciones.

“Pedí a los residentes que viven cerca del dique en el condado de Cameron que se alejen de los diques cerca de Río Grande. Creemos que éstos serán superados si se mantiene la trayectoria” del huracán, afirmó Johnny Cavazos, coordinador de gestiones de emergencia del sureño condado de Cameron, al diario local Brownsville Herald.

La ruptura de diques cerca de Nueva Orleans (Luisiana, sur) en 2005, tras el paso del huracán Katrina, provocó enormes inundaciones, unos 1.500 muertos y decenas de miles de dólares en daños.

El gobierno del estado mexicano de Tamaulipas ordenó la evacuación de 23.000 personas que habitan en zonas de alto riesgo en los municipios costeros.

Un huracán de categoría 1 es el de menor intensidad en la escala Saffir-Simpson (de cinco).

Los climatólogos prevén para este año una importante actividad, con 12 a 16 tormentas tropicales, entre las cuales de 6 a 9 serán huracanes, y de ellos entre 2 y 5 serán de categoría 3 a 5.

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