Provoca crisis cambio de rumbo en industria automotriz de EU

Por Oscar Santamaría. Corresponsal

Nueva York, 24 Jul (Notimex).- El anuncio hecho hoy por Ford de
que a partir de ahora fabricará autos más pequeños y ecológicos en
Estados Unidos, dejando en un segundo plano las famosas “pickups” y
todoterrenos, confirma el futuro de un sector en grave crisis.

Con este paso, que también darán las otras grandes marcas
estadunidenses, la industria automotriz en este país pasará a
reinventarse como no lo había hecho en décadas.

El detonante han sido los números rojos que lastran sus cuentas
de resultados desde hace meses, fiel reflejo de un cambio de mayor
calado en lo que quieren, lo que buscan los clientes estadunidenses:
coches más pequeños y que consuman menos combustible.

Este cambio “de gusto”, como lo llamarían algunos, tiene que ver
con la crisis económica que sufre el país y sobre todo con la
escalada en los precios del petróleo, que ha disparado el de la
gasolina a máximos históricos de más de cuatro dólares por galón (3.8
litros).

Todo ello se ha reflejado en la pérdida de competitividad de las
marcas estadunidenses por excelencia ?General Motors, Ford y
Chrysler- frente a la japonesa Toyota, que está escalando posiciones
y ya superó a GM en alguna ocasión en el primer lugar de venta de
autos en este país.

Un mercado que ha caído de los 16 a los 13 millones anuales de
coches vendidos en Estados Unidos. Y este año las cosas no se
presentan mucho mejor. Las ventas cayeron en picado en junio, sobre
todo entre los vehículos de mayor consumo de combustible.

General Motors, aún líder con el permiso de Toyota, vendió un
18.5 por ciento menos el mes pasado, con los todoterreno, pickups y
camionetas registrando un descenso del 16.6 por ciento.

En el caso de Ford, la reducción fue del 28 por ciento -bastante
más que lo esperado- con un bajón del 54 por ciento en la categoría
4×4.

Chrysler, el tercer fabricante estadunidense, reportó una caída
del 36 por ciento. Toyota registró una baja menor, del 11 por ciento,
mientras que el también japonés Honda ?especialista en carros
compactos y económicos- fue el único que aumentó sus ventas en un
13.8 por ciento.

“Los resultados reflejan la pérdida de confianza del consumidor,
que está al nivel más bajo desde 1992”, declaró semanas atrás Jim
Press, vicepresidente de Chrysler.

Este jueves, el presidente y consejero delegado de Ford, Alan
Mulally, afirmó que “estamos acelerando el desarrollo de nuevos
productos que los consumidores quieren y valoran”.

Es decir, han tomado nota y están dispuestos a cambiar el futuro
de esta industria. Los analistas señalan que Mulally, que aterrizó en
Ford hace dos años con la misión para enderezarla, es el hombre
perfecto para liderar este cambio.

Y eso porque no pertenece al mundo automotriz al haber pasado
toda su vida trabajando en Boeing.

“Se ha convertido en el símbolo del cambio en la industria
automotriz estadunidense. Porque viene de fuera, él no está atado al
pasado”, señaló John Casesa, de la consultora especializada Casesa
Shapiro Group.

No en vano, reveló este jueves planes para producir vehículos
más eficientes desde el punto de vista energético y también
automóviles híbridos, modelos en resumen que estén más acorde con las
actuales demandas de los consumidores.

Ford confirmó, tras presentar pérdidas de ocho mil 700 millones
de dólares en el segundo trimestre, que va a introducir en Estados
Unidos algunos de los vehículos que comercializa en Europa, en
concreto seis modelos considerados pequeños como el Fiesta y el
Focus.

De esta forma, reducirá su producción de todoterrenos y
“pickups”, de alto consumo y que tuvieron su pico de popularidad en
los años 90.

Por su parte, GM presentó semanas atrás un nuevo plan para
mejorar su liquidez en 15 mil millones de dólares a través de la
venta de activos, entre otros la marca Hummer, que comercializa unos
de los vehículos que más consumen.

Según los expertos, Estados Unidos tiene demasiadas marcas y
productos equivocados para los actuales precios del crudo.

Los carros híbridos o impulsados por hidrógeno parecen ser el
futuro, con el apoyo del gobierno para la producción de etanol y la
investigación en las actuales tecnologías para las baterías.

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