Promueven la yuca como alternativa ante crisis alimentaria

Roma.- La yuca, un cultivo tropical, podría ayudar a mejorar la seguridad alimentaria y energética de los países pobres, amenazados en la actualidad por los crecientes precios de los alimentos y el petróleo, señaló la FAO.

En un comunicado, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) indicó que en una conferencia mundial celebrada en Gante, Bélgica, científicos expertos en este tubérculo solicitaron un aumento de la inversión en investigación y desarrollo.

Ello, señalaron, es necesario para aumentar los rendimientos de los agricultores e investigar los prometedores usos industriales de la yuca entre los que se incluye la producción de biocombustibles.

Según la FAO, los científicos, que han formado una red internacional llamada Asociación Mundial de la Yuca, afirmaron que la comunidad internacional no puede seguir ignorando la difícil situación de los países tropicales de bajos ingresos, que han sido los más afectados por el alza en los precios del petróleo y de los alimentos.

Ampliamente cultivada en Africa tropical, Asia y América Latina, la yuca es el cuarto cultivo mundial más importante en los países en desarrollo, con una producción estimada en 2006 de 226 millones de toneladas, dijo la FAO.

Subrayó que es el alimento básico de casi mil millones de personas en 105 países, proporcionando hasta un tercio de las calorías diarias. Y tiene un enorme potencial ya que actualmente los rendimientos medios de la yuca ascienden apenas a un 20 por ciento de los que se obtienen en condiciones óptimas.

“La yuca es también la fuente de almidón más barata que existe, siendo utilizada en más de 300 productos industriales. Un uso prometedor es la fermentación del almidón para producir el etanol, empleado como biocombustible”, añadió.

Sin embargo la FAO advirtió que las políticas que fomentan un cambio a la producción de biocombustibles deberían considerar detenidamente sus efectos sobre la producción y seguridad alimentaria.

Destacó que a pesar de la creciente demanda y de las posibilidades que ofrece su producción, la yuca continúa siendo un “cultivo huérfano”.

Es cultivada por pequeños agricultores, a menudo aislados de los canales de distribución y de las industrias de elaboración de productos, principalmente en zonas que tienen reducido o nulo acceso a variedades mejoradas, fertilizantes y otros insumos productivos.

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