Murió Yussef Chahin, el más famoso de los cineastas egipcios

EL CAIRO (AFP) – El más célebre de los cineastas egipcios, Yussef Chahin, murió el domingo a los 82 años en El Cairo tras haber pasado seis semanas en coma a raíz de una hemorragia cerebral.

“Yussef Chahin falleció a las 03H30 esta mañana en el hospital militar de Maadi”, declaró a la AFP su antiguo discípulo, el director de cine egipcio Jaled Yussef.

Sus exequias tendrán lugar el lunes en una iglesia del centro de El Cairo. El cineasta será enterrado después en el panteón de su familia en Alejandría, la gran ciudad del norte de Egipto donde nació el 25 de enero de 1926, precisó la agencia ofical Mena.

“Muerte de Yussef Chahin”, había anunciado la televisión pública egipcia el domingo por la mañana, mientras difundía fragmentos de sus películas e imágenes de archivo del director de cine.

Chahin estuvo hospitalizado en París durante un mes después de sufrir en Egipto una hemorragia cerebral, tras la que entró en coma el 16 de junio. El 17 de julio fue trasladado de vuelta a El Cairo, donde era tratado en el hospital militar Maadi.

Chahin fue mucho más conocido en el extranjero que en su Egipto natal. En 1997 obtuvo la Palma de Oro honorífica del Festival de Cannes por el conjunto de su obra, tras haber ganado un Oso de Plata en el Festival de Berlín.

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, calificó este domingo a Chahin de “ferviente defensor de la libertad de expresión y de las libertades individuales y colectivas”.

“El séptimo arte acaba de perder a uno de sus más célebres servidores”, añadió Sarkozy en un comunicado, en el que destacó la lucha del realizador por denunciar “la censura, el fanatismo y el intregrismo”.

El presidente del Festival de Cannes, Gilles Jacob, aseguró por su parte que el festival “llora a un gran cineasta, pero también a un amigo, un modelo y un ejemplo”.

“Para nosotros, era Jo: un realizador valiente, un poeta imaginativo, un hombre libre desbordante de humanidad”, añadió Jacob.

Educado en francés e inglés, Chahin se marchó con 21 años a estudiar cinematografía a California (Estados Unidos) y retornó a su país para liderar el cine egipcio, por entonces el más influyente del mundo árabe.

Pobreza, combate obrero y lucha por la independencia marcaron la obra comprometida del cineasta en los años 50 y 60, que utilizó sus melodramas neorrealistas para hacer llegar al público sus mensajes políticos.

Entre sus principales películas destacan “Aguas negras” (1956) con Omar Sharif, “Estación central” (1958) y “La Tierra” (1969), obra maestra poética y política consagrada al mundo agrícola.

Sin renunciar al cine político, Chahin se lanzó a rodar una trilogía autobiográfica con “¿Alejandría… Por qué?” (1978), “La memoria” (1982), “Alejandría aún y siempre” (1989).

La expansión del islamismo sublevó a Chahin, que en su infancia conoció un Egipto tolerante, multiétnico, en el que los cristianos como él y los judíos vivían en armonía.

“El emigrado” (1994), inspirándose en la vida del patriarca bíblico José, y “El destino” (1997), sobre la vida del filósofo árabe del siglo XII Averroes, le valieron el rechazo y la censura de los integristas egipcios.

Tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, el cineasta filmó un controvertido cortometraje, dentro de una película colectiva, y posteriormente otra cinta en 2004 para mostrar su desamor por Estados Unidos.

Crítico del régimen autócrata egipcio, su última película, “El caos”, codirigida con Jaled Yussef en 2007, no tuvo el éxito esperado, ni en Egipto, ni en el extranjero.

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