Población mediterránea abandona famosa dieta de frutas y verduras

Roma.- La dieta mediterránea, ensalzada por expertos por mantener a la gente delgada, saludable y longeva, tiene seguidores en todo el mundo pero es cada vez más ignorada por la población de la región donde se originó, alertó la FAO.

Durante los últimos 45 años la famosa dieta basada en frutas y verduras frescas “ha decaído y se encuentra en estado moribundo” en su propia área, según un estudio de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

De acuerdo con Josef Schmidhuber, economista del organismo, la creciente prosperidad de la población en Europa meridional, el norte de Africa y Medio Oriente ha derivado en un rápido deterioro de sus hábitos alimentarios, considerados antes un modelo para el resto del mundo.

La FAO presentó su informe en un seminario organizado por el California Mediterranean Consortium, formado por siete instituciones académicas de Estados Unidos y la Unión Europea para el seguimiento de los productos mediterráneos en el mercado mundial.

El reporte indicó que la población a orillas del Mediterráneo ha utilizado sus mayores ingresos para sumar una gran cantidad de calorías procedentes de carnes y grasas a una dieta que tradicionalmente era pobre en proteínas animales.

Los alimentos que consumen ahora son “demasiado grasos, demasiado salados y demasiado dulces”, apuntó Schmidhuber.

El especialista agregó que entre 1962 y 2002, la ingesta diaria de calorías en Europa (en 15 países) se incrementó de dos mil 960 kilocalorías (kcal.) a tres mil 340 kcal. (cerca del 20 por ciento), pero en Grecia, Italia, España, Portugal, Chipre y Malta, que eran países más pobres que sus vecinos del norte, el aumento en el consumo de calorías fue del 30 por ciento.

“El mayor consumo de calorías y un menor gasto de las mismas han hecho que Grecia sea hoy el país de la Unión Europea con la media más alta de Indice de Masa Corporal, y la tasa más alta de sobrepeso y obesidad”, aseguró Schmidhuber.

“Hoy en día –advirtió- tres cuartas partes de los griegos tienen sobrepeso o son obesos”.

Abundó que más de la mitad de los italianos, españoles y portugueses sufren igualmente de sobrepeso. Al mismo tiempo se ha producido un notable incremento de calorías y carga glicémica en las dietas de los residentes del norte de Africa y Oriente próximo.

Subrayó que ninguno de los países de la UE sigue la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la FAO de que los lípidos no sobrepasen el 30 por ciento del total del aporte energético de la dieta.

España, Grecia e Italia sobrepasan ampliamente este límite y se han convertido en los mayores “tragones” de grasas en Europa, destacó.

El país que ha registrado el mayor aumento ha sido España, en donde la grasa constituía tan sólo el 25 por ciento de la dieta hace cuatro décadas, y ahora supone el 40 por ciento.

Schmidhuber atribuye estos cambios en los hábitos alimentarios a la mayor renta, pero también a factores como el desarrollo de los supermercados, los cambios en los sistemas de distribución de alimentos, que las mujeres trabajadoras tienen menos tiempo para cocinar y la costumbre de comer con mayor frecuencia fuera de casa.

Al mismo tiempo las necesidades de calorías han disminuido, la gente realiza menos ejercicio y se ha pasado a un tipo de vida mucho más sedentario.

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