Más de 55 mil niños con VIH/Sida en Latinoamérica y el Caribe

Santiago.- Más de 55 mil menores viven con VIH/Sida en América Latina y el Caribe, lo que ubica a la región como la segunda de mayor prevalencia de la enfermedad a nivel mundial, después de Africa, reveló el viernes una investigación de la Unicef.

De acuerdo al estudio del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la mayoría de los niños se infecta con el VIH cuando una mujer embarazada seropositiva transmite el virus a su bebé durante el embarazo, trabajo de parto, alumbramiento o amamantamiento.

“La falta de prevención de la transmisión vertical (madre a hijo) acrecienta el número de menores que nacen con esta enfermedad, y es causa importante de la morbilidad y mortalidad entre niños pequeños, especialmente en los países en desarrollo”, agregó.

Los autores del estudio, Vivian López y Mónica Alonso, advirtieron que Latinoamérica y el Caribe es la región del mundo con la segunda prevalencia más alta del VIH, después del Africa subsahariana.

Los niños también pueden contraer el virus por medio de transfusiones de sangre contaminada o productos sanguíneos, las agujas y jeringas contaminadas, así como por el abuso sexual.

Aunque en la región ha habido grandes avances en la ampliación de la atención y el tratamiento para adultos, los menores siguen rezagados y el VIH avanza “más rápida y agresivamente en los niños que en los adultos”, apuntó el documento.

Sostuvo que en América Latina y el Caribe, el progreso en materia de prevención y diagnóstico de la enfermedad en los niños sigue siendo insatisfactorio, a pesar de la existencia de los medios adecuados para atenuar esta pandemia.

En 2007, los niños y niñas menores de 15 años constituyeron el 17 por ciento de las nuevas infecciones a nivel mundial, es decir, 2.1 millones de la cifra proyectada de 33.2 millones de personas que viven con el VIH.

Reportan 230 mil personas infectadas con el VIH-Sida en el Caribe

Tegucigalpa.- En la región caribeña que abarca a países de Centroamérica, hay unas 230 mil personas infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana y que han desarrollado el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH-Sida).

El representante del Fondo de Población de Naciones Unidas (UNFPA) en Tegucigalpa, Kenneth Rodríguez, puntualizó que de toda el área las tasas más altas las registran Belice y Honduras.

Recordó que hace 25 años apareció el Sida que ha llegado a 60 millones de personas, 20 millones de ellas han muerto desde entonces, con una creciente feminización de la enfermedad.

Señaló que en América Latina hay dos millones de personas que viven con el VIH, concentradas en forma mayoritaria en Brasil.

En declaraciones a periodistas indicó que en 2007 se registraron 2.5 millones de nuevos casos de personas infectadas en el mundo y según los cálculos entre siete y ocho personas se contagian por minuto.

“De estas 7 u 8 personas que se infectan por minuto en el mundo, tres ó cuatro son mujeres y uno de cada siete infectados es menor de 15 años y de estos tres son jóvenes entre 15 y 24 años”, manifestó el especialista del UNFPA.

Calculó que en todo el mundo hay 2.5 millones de personas menores de 15 años contagiadas con la enfermedad. Mientras el 80 por ciento de quienes adquieren el VIH, lo contraen a través de su pareja estable.

Rodríguez aseguró que Belice y Honduras tienen las tasas más altas de la enfermedad en Centroamérica y hasta 2007 este país reporta 24 mil 868 personas que viven con el VIH y 18 mil de ellas han desarrollado el Sida.

Tal como esta la situación del Sida en este país centroamericano, se estima que en breve serán las mujeres las más afectadas, por su misma vulnerabilidad, falta de empleo, pobreza, dependencia del hombre, entre otras cosas, señaló.

La feminización del Sida en Honduras está muy relacionada con la educación de la mujer, porque las más pobres se quedan en el hogar y sufren el machismo, agregó.

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