Firman Polonia y EU acuerdo para crear escudo antimisiles

Berlín.- Los cancilleres de Polonia y Estados firmaron el miércoles en Varsovia un acuerdo que prevé la instalación de parte de un escudo antimisiles en el país europeo, pese a la oposición y las amenazas de Rusia.

El canciller polaco Radoslaw Sikorski firmó el documento con su contraparte estadunidense, la secretaria de Estado Coldoleezza Rice.

Rice aseguró en la ceremonia efectuada en el palacio presidencial que el sistema antimisiles “es defensivo y no está dirigido contra ningún país” en particular, en alusión a las objeciones planteadas por dirigentes del Kremlin en el sentido de que el escudo tiene por objeto aislar a Rusia y alterar el equilibrio de poder en Europa.

Añadió que el acuerdo ayudará a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), a Polonia y a Estados Unidos hacer frente a “las amenazas del siglo XXI”.

A su vez, el primer ministro polaco Donald Tusk declaró que el sistema incrementará la seguridad tanto de Polonia como de Estados Unidos.

El convenio aún debe ser ratificado por el Parlamento polaco. Al respecto, Bronislaw Komorowski, presidente del Sejm -cámara baja de la legislatura- declaró que no hay prisa para aprobar el pacto.

Según los términos del acuerdo, Polonia acepta el despliegue de 10 misiles interceptores de Estados Unidos a lo largo de su costa del Báltico.

A cambio, el gobierno estadunidense también instalará una batería de misiles antiaéreos Patriot en Polonia para 2012. La batería será trasladada de Alemania a Polonia, que podrá adquirir en el futuro más baterías a precios preferenciales.

Además, de 110 a 120 soldados estadunidenses irán a Polonia para capacitar a oficiales polacos en la operación de los misiles. El acuerdo también prevé inversiones anuales de unos 40 millones de dólares por parte de Estados Unidos en la modernización del ejército polaco.

Las negociaciones, finalizadas la semana pasada, duraron 18 meses durante los cuales el gobierno del primer ministro Donald Tusk demandó más garantías de seguridad que las que el anterior Ejecutivo de Jaroslaw Kaczynski estaba dispuesto a aceptar.

La intervención de Rusia en Georgia incrementó la presión sobre el gobierno de Tusk para cerrar el convenio.

Varios funcionarios rusos han formulado amenazas contra Polonia por su aceptación del escudo. La semana pasada, el general Anatoly Nogovitsin, subcomandante de las fuerzas armadas rusas, advirtió a Polonia que al albergar elementos del escudo podría convertirse en blanco de un ataque nuclear en caso de guerra.

El secretario estadunidense de Defensa, Robert Gates, calificó la amenaza nuclear de “retórica vacía”.

A su vez, el representante de Rusia ante la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), Dmitry Rogozin, dijo que “el hecho de que el acuerdo haya sido cerrado durante la crisis Rusia-Estados Unidos (por la invasión a Georgia) demuestra que está dirigido contra Rusia y no contra Irán”.

El canciller ruso Seguei Lavrov canceló el jueves una visita a Varsovia programada para septiembre.

Washington argumenta que el escudo antimisiles tiene por objeto brindar protección frente a ataques de misiles balísticos por parte de Estados “delincuentes” como Irán. Se espera que el sistema, cuyo radar estaría instalado en la República Checa, comience a operar en 2012.

Antes de la intervención de Rusia a Georgia, la mayoría de los polacos se oponía al escudo antimisiles. De acuerdo con un sondeo de febrero de 2007, 55 por ciento de los polacos se oponían al escudo y sólo 28 por ciento apoyaban la idea.

En una encuesta realizada el pasado 16 de agosto, 58 por ciento de los polacos favorecen ahora el sistema por 38 por ciento que están en contra.

El presidente de Polonia, Lech Kaczynski defendió anoche en un discurso televisado a la nación la decisión de suscribir el acuerdo con Estados Unidos, pese a las objeciones de Moscú.

Kaczynski dijo que el escudo no es sólo una prueba de la soberanía de Polonia, sino también de su estrecha alianza con Estados

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