Aumenta abuso de drogas prescritas en EU

El uso de cocaína y metanfetaminas bajó significativamente entre los jóvenes adultos en 2007, pero aumentó el abuso de drogas prescritas en comparación con el año anterior, según un nuevo informe del gobierno de Estados Unidos.

El uso de la cocaína entre los jóvenes de 18 a 25 años bajó 23 por ciento (a un 1.7 por ciento) mientras que el consumo de metanfetaminas cayó una tercera parte (a un 0.4 por ciento) entre 2006 y 2007.

El informe reveló, sin embargo, aumento del 12 por ciento (al 4.6 por ciento en 2007) entre los jóvenes adultos de 18 a 25 años en el uso sin fines médicos de calmantes prescritos para el dolor.

Además, el índice de drogas ilícitas entre personas de 55 a 59 años se duplicó a 4.1 por ciento en 2007, señaló el reporte.

El informe, preparado por la Administración de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA), mostró una reducción significativa del uso de drogas entre adolescentes de 12 a 16 años, del 11.6 por ciento en 2002 a 9.5 por ciento en 2005.

“Estos resultados confirman que se ha hecho avances, particularmente sobre el abuso de sustancias entre los estadunidenses más jóvenes”, dijo el secretario de Salud, Michael Leavitt.

“El reporte también nos recuerda la importancia de nuestros esfuerzos de proporcionar tratamiento de abusos de sustancia a los que necesiten y animar a los profesionales de la salud a identificar a personas en riesgo” para una intervención temprana, subrayó.

El uso de la marihuana entre los adolescentes de 12 a 17 años declinó del 8.2 en 2002 a 6.7 por ciento en 2007.

El consumo de alcohol entre los jóvenes de esa edad también bajó del 17.6 por ciento en 2002 a 15.9 por ciento en 2007 y el consumo de cigarrillo en ese grupo disminuyó del 13 por ciento en 2002 al 9.8 por ciento en 2007.

De acuerdo con el informe, en 2007 hubo 21 por ciento de incremento en el precio promedio por gramo de cocaína y 10 por ciento en su reducción de pureza.

En el campo de la salud mental, el informe indicó que 24.3 millones de estadunidenses mayores de 18 años experimentaron malestares psicológicos el año pasado y 16.5 millones han sufrido por lo menos un episodio principal depresivo en ese periodo.

Un total de 19.9 millones de estadunidenses mayores de 12 años usaron drogas ilícitas un mes antes de que se realizó el informe, que representaron el 8 por ciento del total, similar al 8.3 registrado en 2006.

Las drogas incluyen marihuana/hachís, cocaína (incluyendo crack), heroína, alucinógenos, inhalantes o drogas prescritas usados para fines no médicos.

La droga más común es la marihuana con 14.4 millones de usuarios, seguido 2.1 millones de consumidores de cocaína y un millón de usuarios de alucinógenos.

Un total de 6.9 millones de personas mayores de 12 años usan drogas prescritas con fines no médicos, de los cuales 5.2 millones usaron calmantes para el dolor. En 2007 hubo 529 mil usuarios de metanfetaminas.

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