Alerta UNICEF sobre alto índice de mortalidad materna

Ginebra.– El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) alertó que la mayoría de las muertes relacionadas con la maternidad se presentan en los países en desarrollo y más del 80 por ciento corresponden a Africa subsahariana y Asia Meridional.

En un informe sobre la mortalidad materna, el organismos expuso los riesgos que afrontan las mujeres de los países en desarrollo durante el embarazo y el parto.

El jefe de Servicios de UNICEF, Peter Salama, lamentó que “lo más trágico es que todos los años mueren más de medio millón de mujeres por causas relacionadas con el embarazo y el parto”.

“Las causas de la mortalidad materna son claras, así como los medios para combatirlas. No obstante, las mujeres siguen muriendo innecesariamente”, dijo.

El reporte de UNICEF precisó que las hemorragias son la causa más frecuente de muerte en estos casos, sobre todo en Africa y Asia.

La salud general de la mujer, incluyendo su estado nutricional y su situación con respecto al virus de inmunodeficiencia adquirida (VIH), influyen en la probabilidad de tener un embarazo saludable y de no presentar complicaciones durante el alumbramiento.

El UNICEF mencionó que también hay factores sociales que influyen en la mortalidad materna como la pobreza, la inequidad y las actitudes hacia las mujeres y su salud.

En las tasas de mortalidad materna a menudo influyen determinadas prácticas culturales o tradicionales que impiden a las féminas buscar atención durante el parto o el puerperio, citó el informe.

Mientras que, en el mundo en desarrollo, el riesgo de morir por complicaciones derivadas del embarazo y el parto es de uno en 76 casos, en el mundo industrializado ese riesgo es de uno en ocho mil, según el informe.

El país donde las mujeres corren el mayor riesgo de perder la vida por causas relacionadas con la maternidad es Níger con uno de cada siete.

El reporte enfatizó que la mayoría de las muertes maternas se pueden evitar y uno de los factores clave es brindar mejores servicios de salud, en especial durante el embarazo, el parto y el período posnatal.

El UNICEF recomendó que para garantizar la salud materna se deben mejorar la atención prenatal, los servicios de asesoría y diagnóstico del VIH, la asistencia de personal calificado durante el alumbramiento y una buena atención obstétrica de emergencia.

También planteó la atención durante el puerperio y la prestación de servicios de planificación familiar acordes con las políticas de nacionales.

Cuando estas intervenciones se ofrecen como parte de un proceso continuo de atención de la salud que integra el hogar, la comunidad, los centros asistenciales y los servicios periféricos, las madres, los niños y las comunidades pueden beneficiarse, afirmó.

Sin embargo, el organismo de Naciones Unidas destacó que algunas intervenciones en salud materna han mejorado en los últimos años.

Entre ellas, la cobertura de atención prenatal en el mundo en desarrollo se elevó 15 puntos porcentuales durante la última década, de hecho, el 75 por ciento de las mujeres embarazadas reciben en la actualidad alguna atención prenatal.

Además, varios naciones incrementaron la cobertura de asistencia calificada durante el parto.

Citó como ejemplo que en algunas partes de Asia, la proporción de las mujeres que son asistidas por un profesional especializado en el parto pasó de 31 por ciento en 1995 a 40 por ciento en 2005.

El UNICEF comentó que respecto hacia el logro de los Objetivo de Desarrollo del Milenio sobre salud materna, éstos han sido muy lentos en el mundo en desarrollo. La meta es reducir el 75 por ciento en las tasas de mortalidad materna entre 1990 y 2015.

Recomendó que para alcanzar estos objetivos, la salud materna debe abordarse como parte de un proceso continuo que vincule los servicios esenciales de salud de la mujer, el recién nacido y el niño pequeño.

“Salvar las vidas de las madres no es solamente un imperativo moral; también es una inversión importante que beneficia a sus

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