.Pierde vigencia más no importancia escala sísmica de Charles Richter.

México, 29 Sep (Notimex).- La escala tradicional sísmica de
Charles Francis Richter, fallecido el 30 de septiembre de 1985, va
perdiendo vigencia más no importancia, consignan investigadores del
Instituto de Tecnología de California, quienes proponen la nueva
medida llamada “Momento sísmico”.

Los especialistas afirman que esta última representa el método
más adecuado para relacionar los parámetros físicos, como la
dimensión de la ruptura sísmica y la energía liberada por el
terremoto.

Los nuevos avances tecnológicos han dejado atrás el manejo de
las escalas sísmicas tradicionales, como la de Charles Francis
Richter, no obstante, ésta no pierde importancia y sigue siendo
utilizada en el mundo.

El sismólogo estadounidense Charles Francis Richter, quien
después de arduas investigaciones estableció una escala que lleva su
nombre, la cual sirve para medir la intensidad de los movimientos
sísmicos, nació el 26 de abril de 1900 en una granja cercana a
Hamilton, Ohio.

Durante su adolescencia se fue a vivir con su madre a Los
Angeles, California, donde ingresó a la Universidad de Stanford para
estudiar Física, carrera de la que se graduó en 1920.

En 1928 empezó a trabajar en su doctorado en Física Teórica en
el Instituto de Tecnología de California (Caltech), pero antes de
terminar, recibió una oferta para trabajar en el Carnegie Institute
de Washington, época en la que empezó a interesarse por la
sismología.

Más adelante, en 1927, entró a formar parte del Laboratorio
Sismológico del Caltech, en Pasadena, California, bajo la dirección
del también sismólogo Beno Gutenberg.

En un principio, Richter llevaba a cabo un trabajo rutinario en
el instituto, pero en 1932 desarrolló la escala para medir la
magnitud de los movimientos telúricos, que lleva su apellido.

Antes de esta medida, la única manera existente de distinguirlos
era por medio de las Escala de Mercalli, creada por Giussepe Mercalli
en 1902, la cual medía la intensidad del temblor en el punto en que
se encontraban los sismógrafos, pero no en su epicentro.

Sigue
Pierde vigencia. dos. epicentro.

La problemática que presentaba esta escala era que definía sus
grados por medio del daño a los edificios y en el comportamiento y la
respuesta de la población, lo que restringió su uso a áreas pobladas,
lo cual era una desventaja para la sismología de aquella época.

Para elaborar su escala, Richter se apoyó en las sugerencias de
su colega Beno Gutenberg y después de varias investigaciones, el
sismólogo estableció medidas del cero al nueve, en la que cada dígito
representa una liberación de energía 10 veces mayor que la
precedente.

De esta manera fue posible estimar la intensidad del temblor en
su epicentro. Richter se refería a su invención como “Escala de
magnitud”, pues no le gustaba que le llamaran por su nombre, ya que
consideraba que disminuía las contribuciones de Gutenberg.

En 1937 volvió a Caltech, California, donde desarrolló toda su
carrera posterior, que incluyó los trabajos de localización y
catalogación de los grandes terremotos, lo que llevó a cabo de nuevo
al lado de Gutenberg.

Juntos escribieron un manual muy importante, publicado en 1954,
llamado Sismicidad de la Tierra. Richter escribió otros textos
fundamentales para la sismología, de los que sobresale el manual
“Sismología elemental” (1958), considerado por muchos como su
principal contribución en este campo.

También participó en programas para formar conciencia ciudadana
y sobre seguridad relacionados con los terremotos. Falleció el 30 de
septiembre de 1985 en Pasadena, California.

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