De nuevos ciudadanos a nuevos votantes

Por Rebeca Logan

Hace pocos días en la Arena Deportiva de Los Ángeles se reunieron más de 15 mil personas de todo el planeta. Pero no llegaron al estadio para ver un partido de básket o un concierto, llegaron para dar el último paso en su largo camino hacia la ciudadanía de Estados Unidos, y el primer paso como nuevos votantes.

Con esta ceremonia de naturalización, miles de inmigrantes demostraron ante un juez federal, y los familiares y amigos que los acompañaron, que Estados Unidos es su país, y que sin olvidar sus raíces, ahora son parte integral de la vida política de su patria adoptada.

No sólo en California se han llenado centros cívicos, tribunales y parques con nuevos ciudadanos. El año pasado más de 1,4 millones de personas llenaron su solicitud de ciudadanía, y desde entonces cientos de miles han seguido los pasos de tantos otros inmigrantes que tanto le han dado al país.

¿Y qué tiene que ver la naturalización con la vida política? Pues una de las grandes diferencias entre un inmigrante con residencia permanente y un ciudadano, es el derecho al voto. Los residentes legales en Estados Unidos, al igual que los ciudadanos, pagan impuestos, pueden trabajar, traer a sus familiares y están amparados por los mismos derechos laborales y por la constitución del país.

Pero a la hora de escoger a sus representantes, o de lanzarse a la política electoral, sólo los ciudadanos pueden participar plenamente. Y por eso, este año de elecciones históricas, miles de nuevos ciudadanos tras obtener su certificado de naturalización han conseguido su carné de votación.

Griselda Luna, es una de ellas. Momentos después de convertirse en ciudadana, se inscribió para votar. “Yo tengo familia que todavía no puede votar, yo quiero un futuro mejor”, comentó Griselda, quien se hizo ciudadana en Colorado.

Como ella, muchos de los nuevos votantes no sólo tienen su propio interés en mente, si no que no olvidan a los millones que todavía no han podido llegar a ese punto en su trayectoria.

Según la alianza “We Are America”, una coalición de organizaciones que está inscribiendo a nuevos votantes, en las elecciones del 4 de noviembre, habrá más de un millón de nuevas caras en las urnas, escogiendo a sus candidatos, participando en la construcción del futuro de su país. ¿Serás parte de ese millón?

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