.Fue gracias a su esposa que Asaph Hall descubrió las Lunas de Marte .

México, 14 Oct (Notimex).- Los satélites de Marte: Fobos y
Deimos, cuyos significados son miedo y terror, fueron descubiertos
gracias a la insistencia de la esposa del astrónomo estadounidense
Asaph Hall, nacido el 15 de octubre de 1829 en Goshen, Connecticut.

Hall se había propuesto comprobar que Marte tenía satélites,
sólo que tras varios intentos infructuosos decidió abandonar la
búsqueda, dando por hecho que no existían.

No obstante, su esposa, Chloe Angelina Stickney Hall, lo animó a
que probara una noche más y el astrónomo accedió. Entonces sucedió
que al día siguiente localizó un pequeño satélite, después siguieron
cinco noches nubladas y pasado ese tiempo no sólo confirmó el
primero, sino hasta el segundo.

Por este hecho, ambos han pasado a la historia. Asaph Hall como
un astrónomo descubridor y su esposa Chloe Angelina Stickney como
propiciadora de ese suceso. Actualmente el enorme cráter que aparece
en Fobos se denomina “Stickney”, como un reconocimiento a esa tenaz
mujer.

El astrónomo estadounidense Asaph Hall alcanzó la gloria al
descubrir los citados satélites naturales, así como por sus
aportaciones a la ciencia y por observar durante años las
características de Saturno y del racimo estelar Pleiades.

A los 16 años trabajó como ayudante de carpintero y más tarde se
matriculó en el Colegio Central en McGrawville, en Nueva York. En
1856 se casó con Chloe Angelina Stickney.

Ese mismo año se desempeñó en el Observatorio del Colegio de
Harvard, en Massachusetts, donde se especializó en el estudio del
cálculo de las órbitas de los astros.

Hall ingresó como asistente de astrónomo al Observatorio Naval,
en Washington, en 1962, y un año después de su llegada se convirtió
en profesor.

En 1875, Hall se encargó de las operaciones del telescopio
66-cm/26-in, hasta entonces, el refractor más grande del mundo. Con
este aparato logró captar un punto blanco sobre Saturno, que utilizó
para medir el periodo rotatorio del planeta.

En 1884 mostró que la posición de la órbita elíptica de la Luna
“Hiperión”, de Saturno, cada año sufre un cambio de 20 grados sobre
su órbita.

Sigue
Fue gracias a. dos. órbita.

Asimismo, Hall dedicó parte de su vida a la observación de las
posiciones de las estrellas en el racimo Pleiades. En 1879 obtuvo la
Medalla de Oro otorgada por la Real Sociedad Astronómica y el 22 de
noviembre de 1907 falleció en Maryland.

Quizá lo que marcó su vida profesional fue el hallazgo de los
dos satélites marcianos: “Fobos” y “Deimos”, descubiertos por su
equipo en 1877.

“Fobos”, el mayor de los dos satélites, orbita a más de nueve
mil kilómetros del planeta y realiza a su alrededor una vuelta
completa en 7 horas y 39 minutos.

Tiene la forma de una patata alargada y con picaduras, sin
embargo sus propiedades físicas se conocen desde hace relativamente
poco tiempo, cuando la sonda espacial Mariner 9 le tomó una
fotografía de cerca en 1971.

Por su parte, “Deimos” es el menor y más lejano de los dos
satélites de Marte e incluso es el menor de los satélites conocidos
en el sistema solar.

Fue descubierto el 17 de agosto de 1877 por Hall. Pero, al igual
que “Deimos”, sus características físicas se comenzaron a conocer
bien hasta noviembre de 1971, fecha en que la sonda automática
estadounidense Mariner 9, lo estudió de cerca.

Tiene una forma irregular y está en órbita alrededor de Marte, a
una distancia mayor a los 23 mil kilómetros, con un periodo de
rotación de 30 horas y 18 minutos.

Actualmente con la ayuda del telescopio espacial Hubble (HST por
las siglas en inglés), el cual es un telescopio robótico localizado
en los bordes exteriores de la atmósfera, se encuentra en órbita
circular alrededor de la Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del
mar, con un periodo orbital entre 96 y 97 minutos.

Fue denominado de esa forma en honor al astrónomo Edwin Hubble,
fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 como un proyecto conjun

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