Obtiene Panamá dos mil 300 mdd en créditos para ampliación de Canal

Por Isaí Angeles. Corresponsal

Panamá, 14 Oct (Notimex).- La Autoridad del Canal de Panamá
(ACP) anunció hoy haber obtenido préstamos por dos mil 300 millones
de dólares entre cinco bancos multilaterales, a “tasas muy
competitivas”, para financiar la ampliación de la vía interoceánica.

El anuncio fue realizado en un acto especial celebrado en el
presidencial Palacio de Las Garzas, con la presencia del mandatario
Martín Torrijos, la junta directiva y funcionarios de la ACP, así
como ministros de Estado.

El ministro de Asuntos del Canal, Dani Kuzniecky, informó en
rueda de prensa que luego de los análisis correspondientes se
determinó que los préstamos sólo se contraten con agencias
multilaterales por las mejores condiciones ofrecidas.

Indicó que la ACP recibió ofertas de financiamiento por dos mil
900 millones dólares, pero sólo serán requeridos dos mil 300 millones
con cinco agencias multilaterales, según lo acordado este martes por
la junta directiva de la empresa panameña.

Panamá inició el 3 de septiembre de 2007 la expansión de la ruta
mediante la construcción de un tercer juego de esclusas, con un costo
total de cinco mil 250 millones de dólares.

Kuzniecky mencionó que el Consejo de Gabinete aprobó el lunes la
autorización a la ACP para contratar el financiamiento.

Ochocientos millones de dólares serán contratados con el Banco
de Cooperación Internacional de Japón (JBIC), 500 millones con el
Banco Europeo de Inversiones (BEI) y 400 millones de dólares con el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Además, 300 millones serán desembolsados por la Corporación
Financiera Internacional (CFI, del Banco Mundial) y 300 millones de
dólares por la Corporación Andina de Fomento (CAF).

El administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, precisó que
los créditos serán a 20 años con 10 años de gracia, con una tasa
ponderada de alrededor de 5.45 por ciento y con fecha de desembolso
“en la medida que el Canal requiera fondos para la obra”.

“Esperamos comenzar a utilizar estos fondos en el año 2009 en
adelante”, indicó Alemán Zubieta.

En 2009 se espera inicie la construcción del tercer juego de
esclusas, el principal componente de la ampliación.

Cuatro consorcios internacionales -uno de ellos integrado por la
mexicana Ingenieros Civiles Asociados, ICA- están interesados en la
subasta del diseño y construcción del tercer juego de esclusas, en la
práctica un carril adicional a los dos existentes.

El presidente panameño destacó que el financiamiento se obtuvo
en momentos de volatilidad en los mercados financieros
internacionales, lo cual demuestra la confianza de la comunidad
internacional en la ampliación del atajo interoceánico.

“A partir de hoy el Canal cuenta con financiamiento para
continuar su ampliación”, dijo Torrijos. Alemán Zubieta precisó a
Notimex que en unos dos meses esperan cerrar los contratos de
préstamo con los cinco bancos multilaterales.

El Canal, por donde transita el 5.0 por ciento del comercio
mundial en unos 14 mil barcos al año, es controlado por Panamá desde
1999 tras 85 años de administración estadunidense.

La expansión permitirá al Canal duplicar su capacidad de carga e
incidir en incrementar el Producto Bruto Interno en más de un 100 por
ciento en 10 años a partir de la entrada en operaciones del nuevo
canal, según las expectativas oficiales.

En la ampliación participa ya la compañía mexicana Cilsa-Minera
María, del empresario Carlos Slim, que ejecuta un contrato de
excavación seca por 25.4 millones de dólares.

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