Advierte FAO “crack” financiero agravará crisis alimentaria

Roma, 15 Oct (Notimex).- La reducción de ayudas a la agricultura
en los países en desarrollo y medidas proteccionistas en el comercio
como respuesta al actual “crack” financiero, pueden generar una nueva
crisis alimenaria, dijo el director general de la FAO, Jacques Diouf.

En un comunicado con motivo de la 34 Sesión del Comité de
Seguridad Alimentaria Mundial de la FAO (CSA), del 14 al 17 de
octubre, Diouf señaló que los gobiernos deben evitar reducir las
ayudas a la agricultura de los países en desarrollo y descartar
medidas proteccionistas.

“Este riesgo (de una nueva crisis alimentaria) existe a pesar de
que se espera una cosecha récord de cereales en 2008”, apuntó la
Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
(FAO).

Según la última edición del informe de la FAO “Perspectivas de
cosechas y situación alimentaria”, publicado este miércoles, está
previsto que la producción de este año se incremente un 4.9 por
ciento y alcance la cifra récord de dos mil 232 millones de
toneladas.

Sin embargo, el informe añadió que unos 36 países en el mundo
estarán necesitados de ayuda externa, como resultado de las malas
cosechas, los conflictos, la inseguridad o la continua subida de los
precios a nivel local.

“La gran incertidumbre que envuelve ahora a los mercados
internacionales y la amenaza de una recesión mundial puede tentar a
los países a establecer medidas proteccionistas y a revisar sus
compromisos con la ayuda internacional al desarrollo”, indicó Diouf.

“Sería una desgracia si esto sucede y se evapora la voluntad
política movilizada recientemente hacia un mayor apoyo para la
agricultura de los países en desarrollo”, añadió.

Diouf subrayó que la crisis financiera, que se produce justo
después de la derivada del alza de los precios alimentarios -y que
condujo al hambre y la pobreza a otros 75 millones de personas tan
solo en 2007-, puede agravar la situación de los pobres en los países
en desarrollo. “El año pasado fue malo -dijo-. El próximo puede ser
peor”.

La FAO recordó que los precios de los productos básicos están
ahora bajando, sobre todo debido a las expectativas de una cosecha
favorable, pero también a causa del enfriamiento de la economía
mundial -entre otros factores.

Ello ?indicó- podría significar un recorte en las plantaciones,
seguido de menores cosechas en los principales países exportadores.

“Debido a que las reservas de cereales continúan siendo bajas,
esta situación podría conducir a un nuevo ciclo de precios altos el
año próximo: una catástrofe para millones de personas, que para
entonces se encontrarán sin apenas dinero y sin posibilidad de
obtener crédito”, acotó Diouf.

El impacto de la crisis financiera -sostuvo- se sentirá también
en los países en desarrollo a nivel macroeconómico, con otros
posibles efectos negativos en la agricultura y la seguridad
alimentaria.

“Los préstamos, la ayuda oficial al desarrollo, las inversiones
directas del extranjero y las remesas que envían los emigrantes
?señaló-, podrían verse amenazados por un agravamiento de la crisis
financiera”.

Diouf recordó que los gobiernos y los líderes mundiales
acordaron en la Conferencia de Alto Nivel sobre Seguridad Alimentaria
Mundial de junio que “la comunidad internacional necesita actuar de
forma urgente y coordinada para combatir el impacto negativo del alza
de precios sobre los países y poblaciones más vulnerables del mundo”.

Un mes después, la Cumbre del Grupo de los Ocho en Japón
confirmó la resolución de los líderes mundiales de abordar la
seguridad alimentaria mundial como una cuestión prioritaria y
mostraron una creciente voluntad política para atajar la tendencia al
aumento del hambre en el mundo.

“Es vital mantener este impulso -advirtió Diouf-. Si la voluntad
política y los compromisos de los donantes no se transforman en
acción real e inmediata, millones de personas más se verán abocadas a
una pobreza y desnutrición crónica más profunda”.

“La crisis financiera mundial no debe hacernos olvidar la crisis
alimentaria. La agricultura necesita atención de forma urgente y
continua para lograr que el hambre y la pobreza rural pasen a formar
parte de la Historia”, concluyó.

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