Alerta FAO sobre aumento de desnutrición en El Salvador

Por Arely Muñoz.

San Salvador.- La actual crisis alimentaria y económica mundial genera más desnutrición y pobreza extrema en El Salvador, golpeada por el alto costo de la vida que ha derivado en un menor poder adquisitivo para las familias, consideraron expertos.

Especialistas del Fondo de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y de otros organismos internacionales coinciden en que la población de este país centroamericano no carece de productos, sino de dinero para adquirir lo que requiere la ingesta diaria.

A juicio de los expertos consultados por Notimex, esta situación lleva a la desnutrición y a la pobreza extrema en esta nación.

Al conmemorarse el Día Mundial de la Alimentación, la representante de la FAO en El Salvador, Delmy Linares, indicó que este país tiene un 18.9 por ciento de su niñez en un estado de desnutrición crónica, lo que afecta a su crecimiento.

En tanto, un 18 por ciento de las mujeres entre los 15 y 49 años padecen desnutrición.

Para Linares, las autoridades centrales ejecutan acciones para enfrentar esta situación, en las cuales participa la FAO, sin embargo, “aún hay mucho por hacer en el tema de la seguridad alimentaria nutricional”.

“Trabajar con la normativa, con la coordinación institucional es otro factor que todavía hay que impulsar bastante, aún cuando se ha avanzado mucho en los últimos años”, aseguró la experta del organismo internacional.

Con respecto a la obesidad, Linares explicó que con base en los estudios realizados, “se ve que hay bastantes personas con problemas de obesidad, que tiene que ver con lo que es educación” sobre qué y cómo debe comerse.

A criterio de la especialista de la FAO, cuando la gente habla de seguridad alimentaria sólo se refiere a la producción, pero olvidan que el tema va más allá que tener alimentos a disposición.

“El objetivo final de comer es tener una buena nutrición, buena salud para que uno pueda desarrollarse de manera adecuada” y los granos representan una importante fuente de alimentación, subrayó.

Agregó que este país ha tenido deficiencias y se ha visto obligado a importar esos productos, aunque el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) ha dicho que buscará la autosuficiencia en la cosecha de maíz.

La FAO espera que El Salvador pueda autoabastecerse en un periodo de tres años ayudado con el programa gubernamental de semilla mejorada de granos básicos, que incluye también el frijol, que junto con el maíz representan la dieta más importante de los salvadoreños.

“Se está incrementando también la producción de arroz y de sorgo a través de la empresa privada”, manifestó la experta, aunque aseveró que el problema en este país es la falta de acceso.

“Aquí hay fríjol, el problema es el precio, aunque éstos han bajado últimamente porque ya están saliendo las producciones de este año y de acuerdo con datos oficiales, la cosecha de frijol y maíz para este años se va a incrementar”, recalcó.

“En El Salvador existen alimentos por todos lados, ya sea producido o importado, no es por falta de productos que las familias puedan tener problemas para comer o estar desnutridas, sino que más bien por un problema de acceso a éstos por no tener dinero”, acotó.

La FAO viene trabajando junto con el gobierno desde 2002 para una política alimentaria, pero Linares insistió que “hace falta mucho por hacer, aunque ya hay más conciencia en las instituciones de trabajar y ver la desnutrición como un problema multi-institucional”.

Indicó que se ha trabajado también en minimizar el impacto de la carestía de los alimentos derivados de los altos precios del petróleo con la entrega de paquetes de semillas mejoradas a los pequeños agricultores.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) en El Salvador reveló hace unas dos semanas que la crisis alimentaria ha creado más de un millón de nuevos pobres en Centroamérica, de los cuales más de 160 mil pertenecen a este país.

Un informe de la FAO reveló que a nivel latinoamericano la cifra de nuevos pob

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