Promulga Bush preferencias andinas, suspende a Bolivia

Washington, 16 Oct (Notimex).- El presidente de Estados Unidos,
George W. Bush, promulgó hoy una extensión de la ley de Preferencias
Arancelarias Andinas y Erradicación de Drogas (ATPDEA) en beneficio
de Perú, Colombia, y Ecuador y suspendió las de Bolivia.

“Con esta legislación nuestro país está mostrando nuestro
compromiso para el crecimiento económico en nuestro hemisferio y un
sistema global basado en el comercio libre y abierto”, dijo Bush en
una ceremonia en la Casa Blanca.

Las preferencias se extenderán por un año hasta el 31 de
diciembre de 2009 para Perú y Colombia mientras que para Ecuador
habrá una expansión de un año con una revisión de seis meses.

Entretanto, para Bolivia se extendería por seis meses con opción
para otros seis meses si así lo considera el próximo presidente
estadunidense.

Bush indicó que “desafortunadamente Bolivia ha fallado con
cooperar con Estados Unidos en estos esfuerzos importantes para la
lucha contra el tráfico de drogas”.

“Lamentablemente, he propuesto suspender las preferencias
comerciales hasta que cumpla sus obligaciones”, agregó.

El mandatario instruyó a fines de septiembre a la representante
comercial Susan Schwab a que publique en el Registro Federal su
propuesta de suspender la ATPDEA para Bolivia.

En la ceremonia de promulgación de la extensión de la ATPDEA,
Bush agradeció esfuerzos bipartidistas en el Congreso para extender
las preferencias andinas así como también a la secretaria de Estado,
Condoleezza Rice, el secretario de Comercio, Carlos Gutiérrez, y
Schwab.

Por otro lado, pidió al Congreso bajo el control del opositor
Partido Demócrata, a que ratifique el Tratado de Libre Comercio (TLC)
pendiente con Colombia.

Manifestó que el 90 por ciento de las exportaciones de Colombia
ingresan a Estados Unidos libres de impuestos pero que los bienes
estadunidenses vendidos en Colombia “continúan enfrentando altas
tarifas”.

El Congreso volverá a sus sesiones en Washington después de las
elecciones del 4 de noviembre y una de sus “prioridades principales”
debe ser la ratificación de TLC pendientes con Colombia, Panamá y
Corea del Sur, apuntó el mandatario.

El presidente del subcomité de Asuntos Exteriores de la cámara
baja, Eliot Engel, se refirió a principios de este mes a la petición
de Bush de suspender las preferencias arancelarias a Bolivia.

Indicó en esa oportunidad que “es importante revisar nuestra
ayuda y políticas comerciales” pero hay que asegurar que el pueblo de
Bolivia, el país más pobre de Suramérica, no sufra mientras se
analiza su cooperación en los próximos seis meses.

Estados Unidos colocó el mes pasado a Bolivia, junto con
Venezuela y Myanmar, en la lista de naciones que “han fracasado
ostensiblemente” en cooperar con Washington y en cumplir sus
obligaciones internacionales en la lucha antidrogas.

La oficina de Schwab citó como razones para la suspensión de la
ATPDEA a Bolivia la expulsión reciente de funcionarios estadunidenses
de áreas de producción ilegal de coca, el incremento en la producción
de cocaína y la falla del gobierno para cerrar mercados ilegales de
coca.

Bolivia expulsó el mes pasado al embajador estadunidense en La
Paz, Philip Goldberg, al acusarlo de intromisión en asuntos internos.

Estados Unidos en represalia expulsó a su vez al embajador
boliviano en Washington, Mario Gustavo Guzmán.

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