Estudiantes desarrollan servicio comunitario en México a través de programa universitario

ARCATA, CA. (ConCienciaNews) – Cada año, estudiantes de Humboldt State University al norte de California emplean lo aprendido a través de un programa de inmersión en la ciudad de Parras, al norte de México.

El programa, creado por el profesor de lengua española Francisco de La Cabada, reúne a un grupo de estudiantes de intereses diversos para ayudar a los residentes de Parras, que se encuentra cerca de su ciudad natal de Saltillo.

“Creé este programa sobre la cultura (mexicana) combinándolo con la ecología, energía solar, tratamiento de aguas residuales, energías que se recargan manualmente y la creación de materiales naturales como adobeâ€?, dijo De La Cabada.

El programa, que se inició en el 2005, reúne a un promedio de 18 estudiantes de diversas procedencias étnicas para residir por un total de 10 semanas en la ciudad agrícola de Parras, en el estado de Coahuila. Todos los estudiantes son asignados a vivir con una familia mexicana de Parras, estableciendo vínculos que por lo general trascienden lo puramente académico.

Es el caso de Claire Price, estudiante de Estudios Internacionales y Latinoamericanos en la Universidad Estatal de Humboldt y quién participó en el programa de este año.

“Mi madre (del programa) es como una segunda madre para miâ€?, dijo Price. “Me llama ‘hija de mi corazónâ€?.

Price estaba interesada en practicar español en un programa fuera de los Estados Unidos y conocer las áreas rurales del norte de México. Ella participó en un programa que busca crear fuentes independientes de agua en Parras, ya que el sistema de la ciudad no siempre es confiable.

“Los residentes no quieren dejar Parras para ir a las ciudades más grandesâ€?, dijo Price. “Creo que lo más importante que aprendí a través de este programa es la importancia de crear oportunidades en áreas ruralesâ€?.

Graham Felsenthal fue otro de los participantes del programa de este año, con un interés y enfoque en los estudios internacionales y la ingeniería. Su proyecto consistió en diseñar un refrigerador solar para las tiendas locales y, de esta manera, reducir los costos de energía en dichos locales.

“Fue increíble. Aprendí sobre la cultura mexicana y a cómo implementar tecnología en otra parte del mundoâ€?, dijo Felsenthal. “Es diferente cuando las cosas se hacen de acuerdo a las costumbres de cada localidadâ€?.

Entre los proyectos de los participantes se encuentran además la creación de paneles de energía para un hospital, una huerta orgánica para un orfanato de niñas, refrigeración solar para la conservación de vacunas y otros proyectos comunitarios sin costo para las organizaciones de Parras dentro del campo de la educación, enfermería, geología, construcción, agricultura, energía, entre otros.

“El enfoque es aprender de la comunidad porque muchas veces estas tecnologías ya han sido usadas por cientos de añosâ€?, dijo De La Cabada. “Los estudiantes, por su parte, también colaboran con sus conocimientosâ€?, concluyó.

Para más información sobre el programa de Parras, visite www.humboldt.edu/~parras/

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