Personas propensas a complicaciones de influenza deben vacunarse cuanto antes

WASHINGTON, D.C. (ConCienciaNews) – La época fría del año no sólo trae consigo resfriados comunes. La temida influenza o flu toma fuerza a partir del mes de Septiembre, siendo Diciembre y Enero los meses de más alto índice de contagio.

El flu, como se le conoce más comúnmente, es una enfermedad causada por el virus de la influenza y se propaga a través del aire, como por ejemplo cuando una persona infectada tose.

Cada año, más de 200,000 personas terminan en el hospital a causa de sus complicaciones y 36 mil personas mueren a causa de este virus.

“La mejor forma de protegerse contra la influenza es vacunarseâ€?, dijo Ana Rivera, asesora de salud pública para los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, CDC. “También debemos estar bien concientes de los síntomasâ€?.

Los síntomas del flu pueden ser fácilmente confundidos con los de un resfrío común ya que incluyen fiebre alta y dolor corporal. Según Rivera, sin embargo, una característica de la enfermedad es fiebre alta por muchos días consecutivos, haciendo que la recuperación sea más larga que la de un resfrío común.

La CDC recomienda que los grupos considerados en mayor riesgo para sufrir complicaciones del flu son los niños de entre seis meses y cinco años de edad, las mujeres embarazadas, adultos mayores de 50 años o más, y las personas con complicaciones de salud como diabetes, insuficiencia cardiaca o asma.

Asimismo también recomiendan que las personas que rodean a los niños descritos en el primer grupo se coloquen la vacuna. Estas incluyen las personas que cuidan niños, así como los padres y otros residentes del hogar con niños pequeños.

La vacuna trabaja a base de “cepasâ€? o combinaciones de componentes químicos determinados en la combinación de virus anteriores. Esto determina la efectividad de la vacuna en combatir el virus más actualizado, ya que éste muta todos los años.

“Este año, la combinación de cepas de la vacuna será bastante efectiva y podrá prevenir entre un 70 y un 90 por ciento de los casos de flu en personas menores de 65 añosâ€?, dijo Rivera, quien explicó también que la función de la vacuna es la de preparar el sistema inmune de una persona para el flu.

A diferencia de años anteriores cuando ha ocurrido escasez de dosis de la vacuna contra la influenza, los productores de la vacuna aseguran que habrá suficientes dosis para la temporada de invierno 2008-2009. Se espera tener disponibles dosis de la vacuna capaces de proteger a más del 84 por ciento de la población total de los Estados Unidos.

Rivera recalcó que existen programas de asistencia de vacunas contra el flu para las personas que carecen de seguro médico y que ofrecen la vacuna gratis a bajo costo. Existe también un programa para que niños entre los seis meses hasta los 19 años de edad se puedan vacunar gratis. Los adultos mayores que tienen medicare deben recordar que los costos de la vacuna están cubiertos.

Para información sobre cómo localizar centros de vacunación en su comunidad visite www.flucliniclocator.org
Para información general sobre la vacuna del flu y programas de asistencia de costo visite www.cdc.gov/flu/espanol/ o llame al 1-800-232-4636
Para ver un video de la importancia de la vacunación en la prevención de muertes infantiles, visite http://www.youtube.com/cdcflu

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