Casi idénticas las especies neandertal y humana. Revelan estudios que compartían 99.5 por ciento de genes A finales de este año se habrá descifrado el total de la secuenciade ADN de los neandertales.

México, 1 Nov (Notimex).- Diversos estudios realizados a partir
de material fosilizado de neandertales, arrojaron que esta especie
extinta y los humanos modernos compartían el 99.5 por ciento de los
genes, aunque no se hallaron evidencias de mezcla o hibridación entre
ambas, no obstante que coexistieron durante más de 15 mil años.

La investigación, iniciada en 1997 por Svante Paabo, director
del departamento de genética del Instituto Max Plank de Antropología
Evolutiva, en Alemania, está encaminada a sencuenciar el genoma del
hombre de neandertal en su totalidad.

El proyecto del biólogo molecular ha tenido varias fases de
investigación: en la primera se descubrió que la separación de ambas
especies ocurrió hace 500 mil años; la segunda arrojó las semejanzas
de éstas y en la tercera se buscan las diferencias entre las dos,
ante la posibilidad de que haya habido alguna cruza.

En declaraciones publicadas en diversos medios periodísticos, el
investigador ha señalado que el resultado de esta última fase
resultará muy interesante porque indicará qué genes son realmente
exclusivos del hombre moderno y no de aquellos parientes extintos.

La mayoría de esas diferencias genéticas carecerán de función
importante, pero algunas pueden tenerla, como es el caso del cerebro,
en el que el especialista argumentó que “los neandertales tenían un
cerebro tan grande como el nuestro, pero puede que el nuestro
funcione de modo algo distinto”.

Paabo indicó que aún no hay evidencias de que ambas especies se
hayan cruzado, por ende, no hay pruebas definitivas de que los genes
específicamente neandertales contribuyeran al genoma humano actual,
aunque no descartó que pudo haber algún cruce ocasional.

Un reporte publicado en el número más reciente de la revista
Quo, “Nuestro primo: el neandertal”, señala que el descubrimiento de
esta especie, ocurrida en 1856 en el valle de Neander, Alemania,
representó el inicio de la paleoantropología y de una serie de
debates que se han prolongado hasta la fecha.

Las investigaciones que se han realizado al respecto, arrojan
que eesta especie, que vivió durante la era glacial, desarrolló
características anatómicas específicas que le permitieron adaptarse
al medio ambiente, entre ellas: baja estatura, complexión robusta,
brazos y piernas cortas, una gran boca y un cerebro más grande que el
del hombre actual.

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Casi idénticas. dos. actual

Con la ayuda de modernas herramientas científicas, ahora se sabe
que los neandertales son una especie del género “Homo” (de ahí su
clasificación como Homo neanderthalensis) que habitaron Europa y
algunas regiones del oeste de Asia durante la última parte del
pleistoceno.

Esta era apareció hace 200 mil a 250 mil años y concluyó hace
unos 28 mil años, por lo que , explica la publicación, se puede decir
que coexistieron con los humanos modernos durante más de 15 mil años.

De los restos fósiles hallados a partir de la segunda mitad del
siglo XIX, se sabe también que practicaban el canivalismo, aunque no
se puede afirmar, continúa el documento, si fue o no ritual, si era
por hambruna o sencillamente por una costumbre.

Otra característica estudiada se refiere a la capacidad que
tenían para fabricar herramientas y emplearlas, así como el uso de
adornos y tinturas corporales, aunque no se les conocen pinturas ni
esculturas.

Esta diferencia posee una enorme importancia porque es
prácticamente la única que distingue al hombre de ellos, explica la
revista donde se agrega que de los fósiles hallados, quizá el que más
utilidad ha tenido para los científicos es el hallado en la cueva de
El Sidrón, en Asturias, España.

“De la caverna de El Sidrón se ha obtenido material fósil de tan
buena calidad, que ha permitido secuenciar ADN del hombre de
neandertal, que a la fecha se ha analizado el dos por ciento: unos 65
millones de nucleótidos de un total de tres mil 200 millones.

Desde junio pasado, está previsto que esta cifra se duplique
cada mes

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