Nueva tecnología ayuda en la identificación de virus

Pero gracias al estudio de un equipo de investigadores de bioquímica en la Universidad de California en San Francisco, UCSF, una nueva tecnología podría facilitar la identificación y diagnóstico de virus.

“Uno no puede empezar a hablar de vacunas contra virus, si es que no sabe cuáles son los virus que causan la enfermedadâ€?, dijo Joseph DeRisi, Profesor de bioquímica de UCSF y líder del estudio.

Las vacunas virales, como las de prevención contra la influenza, vienen salvando vidas desde hace muchos años. Sin embargo, las infecciones respiratorias y gastrointestinales como la diarrea, causadas en su mayoría por virus, todavía representan la segunda causa de muerte entre los niños menores de cinco años de edad.

Con el propósito de ayudar a los médicos a identificar más rápida y efectivamente enfermedades virales en sus pacientes, DeRisi y su equipo diseñaron el ViroChip V4.0, un aparato que contiene los genomas de todos los virus que se conocen hasta el momento.

Cuando una persona infectada estornuda en el ViroChip, el sistema analiza la composición del virus del paciente y encuentra la compatibilidad con otros virus ya registrados en el sistema.

“El chip es capaz de determinar virus desde enfermedades pediátricas, pasando por la hepatitis, hasta enfermedades gastrointestinalesâ€?, dijo DeRisi.

DeRisi agregó que el ViroChip no sólo ayudará a los doctores a proveer a sus pacientes un tratamiento más rápido, sino también más personalizado al conocer qué es lo que está causando la enfermedad. Si bien no existe tratamiento para todos los virus que existen, sí los hay de prueba y opciones de tipo experimental.

Los virus son un campo bastante inexplorado y este aparato espera contribuir en la identificación de nuevos tipos de virus, incluso aquellos que provienen de animales.

“La idea es tener acceso a información, saber lo que está pasandoâ€?, dijo DeRisi, quién pudo ayudar a identificar el diagnóstico de una mujer en Palo Alto que casi muere por la demora en su diagnóstico, luego de haber atravesado más de ocho pruebas virales y una biopsia de pulmón abierto.

“Cuando hay alguien enfermo y no se sabe qué es lo que tiene, este aparato puede ayudarâ€?, concluyó DeRisi.

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