Red Bulls y RSL por el pase a la final de la MLS, Columbus espera tranquilo

SALT LAKE CITY, EEUU (AFP) – Con el boleto en la mano y las maletas hechas para viajar adonde sea, el Columbus Crew espera tranquilo por su rival en la final del campeonato de fútbol de la MLS, plaza que definirán el sábado en Salt Lake City (Utah) New York Red Bulls y el Real Salt Lake.

Cualquiera sea el desenlace del encuentro que tendrá lugar desde las 19H30 GMT en el moderno estadio Rio Tinto, allende al lago salado, la final del 23 de noviembre por la Copa MLS tendrá dos rivales inéditos.

Ninguno de los tres equipos envueltos en esta fase han disputado un título de Liga en los 13 años de existencia de la Major League Soccer de Estados Unidos.

Otro detalle interesante será que, de ganar los ‘Toros Rojos’ del técnico colombiano Juan Carlos Osorio este desafío, será la primera vez que un equipo ubicado en la Conferencia Este se llevé el título del Oeste.

Los neoyorquinos llegaron a esta instancia con el boleto comodín -el octavo mejor record de toda la Liga en la ronda regular-, y por la forma en que están jugando podrían sacar pasaje a la final.

Los Red Bulls han remado contracorriente en estos playoffs, sobreponiéndose a suspensiones de jugadores claves y el bajo rendimiento de algunos refuerzos latinoamericanos adquiridos a mitad de temporada.

“Hemos tenido que tomar decisiones, algunas arriesgadas, pero creo que las cosas han salido bien hasta ahora”, dijo Osorio sobre el accionar del equipo. “Estamos a un paso del título por primera vez, y vamos a pelear”.

En la medianía de la campaña los Red Bulls adquirieron a los venezolanos Jorge Rojas (mediocampista) y Javier Cichero (defensa) y al argentino Juan Pietravallo (volante).

Después de la goleada de 5-2 que recibiera del Chicago Fire en las últimas fechas de la ronda regular, en un partido en el que hubieran podido asegurar la plaza a la Liguilla, Osorio no dudó en sentar a sus refuerzos para darle paso al novato mexicano Diego Jiménez, el bosnio Sinisa Ubiparipovic y el debutante volante Luke Sassano.

Con una formación que además tenía al novato Danny Cepero en la portería -debido a la suspensión por dopaje del arquero titular Jon Conway-, New York dejó en el camino de la Liguilla a los bicampeones Houston Dynamo.

Pese a la buena faena del atacante colombiano Juan Pablo Angel en estos playoffs, los Red Bulls van contra pronósticos al Rio Tinto Stadium debido a los pobres resultados que sacaron este año en sus juegos fuera de casa.

En 15 partidos en la carretera sólo obtuvieron un triunfo y encajaron ocho derrotas, mientras que el RSL ha sido prácticamente imbatible en su cancha con ocho victorias y seis empates en 15 topes.

“Tenemos que aprovechar el factor local. Acá el público es el jugador Número 12, y se hace sentir”, indicó el mediocampista argentino Javier Morales, uno de los elementos claves en el juego del RSL.

El equipo de Utah debutó en la MLS en el 2006, y curiosamente su primer partido fue contra los entonces New York MetroStars, hoy Red Bulls (0-0). También su derrota más humillante en la Liga fue ante los Toros Rojos, un 6-0 encajado el 26 de agosto de 2006 que aún no han olvidado.

El equipo de Utah llegó a esta fase semifinal tras superar 3-2 en el agregado a las Chivas USA.

Utah es favorito por su juego más compacto, especialmente en la defensa, donde destaca el central colombiano Jamison Olave, considerado el defensor más intimidante de la Liga, y con grandes opciones a entrar en el equipo de Estrellas de la temporada.

Probables alineaciones:

New York: Danny Cepero – Kevin Goldthwaite, Diego Jimenez, Andrew Boyens, Chris Leitch, Dane Richards, Sinisa Ubiparipovic, Luke Sassano, Dave van den Bergh, John Wolyniec, Juan Pablo Angel. DT: Juan Carlos Osorio.

Real Salt Lake: Nick Rimando – Jamison Olave, Nat Borchers, Chris Wingert, Robbie Russell, Kyle Beckerman, Will Johnson, Javier Morales, Dema Kovalenko, Clint Mathis, Yura Movsisyan. DT: Jasson Krei

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