Aves tienen la capacidad de dormir “despiertas�

HATTIESBURG, MS. (ConCienciaNews) – No se puede estar despierto mientras se duerme la siesta. ¿O sí?

Un estudio reciente de la Universidad del Sur de Mississippi en Hattiesburg, muestra que las aves migratorias toman siestas cortas con la mitad del cerebro despierto. Esto les permite a las aves tener un ojo abierto mientras están durmiendo y así permanecer alerta ante cualquier depredador.

Muchas de las aves migratorias vuelan durante la noche, cuando las condiciones son más favorables, las temperaturas son más frescas y hay menos depredadores.

En muchas ocasiones las aves vuelan durante todo el día y toda la noche. Después de estos viajes maratónicos, las aves tienen que parar para descansar; es en ese momento cuando se enfrentan con el dilema de descansar sin correr el riesgo de ser amenazadas por algún depredador.

Los zorzalitos de Swainson son aves migratorias neotropicales que vuelan hasta 3,000 millas desde el lugar donde se reproducen en el norte de Canadá y Alaska, hasta América del Sur y América Central, donde pasan el resto del año. Cada otoño, los zorzalitos comienzan su viaje volando aproximadamente 125 millas por día. Con el objetivo de poder descansar entre cada vuelo, las aves duermen varias siestas que duran un promedio de 9 segundos cada una.

Estudios de laboratorio mostraron que los zorzalitos de Swainson permanecen con un ojo abierto mientras están tomando la siesta.

Para investigar lo que sucedía en el cerebro de las aves durante éstos periodos cortos de sueño, Moore y sus colegas de la Universidad de Mississippi, midieron la actividad eléctrica del cerebro de varias de éstas aves mediante electrodos implantados en lugares específicos del cerebro. Los investigadores descubrieron que cuando las aves están tomando la siesta, un lado (hemisferio) del cerebro muestra patrones de actividad similares a los registrados cuando se está despierto, mientras que el otro lado del cerebro muestra patrones de actividad eléctricos semejantes a los registrados cuando se está dormido. Al parecer, los zorzalitos de Swainson consiguen dormir con un solo lado del cerebro, manteniendo el otro lado activo para poder estar alerta y vigilar la aparición de cualquier depredador.

Las aves no son los únicos animales que “duermen con la mitad del cerebro despiertoâ€?. Los delfines y las ballenas “apaganâ€? la mitad de su cerebro, junto con el ojo opuesto, mientras que la otra mitad del cerebro se mantiene despierta para estar alerta ante cualquier amenaza.

La necesidad de dormir es universal en el reino animal. Hay animales que duermen mucho y otros que duermen poco, pero ningún animal puede vivir sin dormir. “Apagarâ€? la mitad del cerebro es una estrategia que permite a varias especies animales descansar al mismo tiempo que están alertas ante cualquier peligro.

You must be logged in to post a comment Login