Pague sólo lo que gaste

WASHINGTON, D.C. (ConCienciaNews) – Si una empresa puede pagar determinada cantidad de dinero en su factura de agua, teléfono, energía y demás servicios básicos de acuerdo al consumo mensual, ¿por qué no hacer lo mismo con la contratación de suministros informáticos?

Un sistema para obtener dicho beneficio a buen precio y sin sacrificar recursos de los procesos productivos ha ido creciendo entre las empresas latinas, especialmente en la pequeña y mediana empresa. Se trata de computación en Nube o Xaas, que consiste en pagar según la demanda sus requerimientos con la posibilidad de suspender el uso en cualquier momento, pues se puede negociar en línea. En otras palabras, es como pagar servicios tecnológicos en una cuenta de servicios públicos.

La idea se viene discutiendo entre los proveedores de TIC (Tecnologías de Informática y Telecomunicaciones) desde hace varios años. Por eso, muchas personas podrían haber escuchado antes acerca de métodos similares con nombres como “utility computingâ€?, computación en demanda, computación elástica o “grid computingâ€?.

“Una cosa es tener clara la idea y otra llevarla a la práctica de forma exitosaâ€?, dijo el ingeniero Elkin Echeverri, gerente y jefe de Investigación de Compuredes, empresa proveedora de tecnología en Estados Unidos, Puerto Rico y Colombia. “A pesar de muchos casos aislados medianamente satisfactorios, hasta ahora no se había cruzado el nivel de madurez necesario para ser ampliamente aceptado y usado por el mercadoâ€?.

“Nubeâ€? se refiere a la forma como se conceptualiza la red, donde todo está conectado y el usuario accede a los sistemas de cómputo que requiere; y Xaas, significa X as a service (servicios como software, plataformas, monitores, etc, como un servicio). En estos casos las empresas latinas suelen usar contratos por outsourcing o tercerización. Es decir, subcontratan a terceros para obligaciones no céntricas de la organización, buscando mayor rendimiento en todas las áreas.

Elkin Echeverri anota que “Computación en nube y Xaas pueden ser visualizados como una tercerización total en la que se evita que cada organización tenga por separado los mismos recursos que no pueden ser eficientemente compartidos y optimizados. El cliente final ya no quiere adquirir un activo (por ejemplo un programa de software), responsabilizarse directamente de todas sus fases de diseño e implementación, y luego soportarlo en toda su vida útil. Tan solo quiere el beneficio para su negocio de ese programa y obtenerlo todo auto contenido en un servicio en líneaâ€?.

En España, por ejemplo, el Plan Avanza, que tiene como objetivo fomentar la competitividad del mercado, ha movilizado 1,800 millones de euros entre el 2006 y el 2008 para la implantación de nuevas tecnologías en la pequeña y mediana empresa, por considerar a éstas vitales dentro de la economía nacional.

Paradójicamente, “en nuestros mercados (latinos) el acceso a capital de inversión en estas materias es escaso y costoso. Pero estas nuevas tecnologías eliminan esa barrera, permiten a cualquier organización acceder a mejores recursos de computación con costos menoresâ€?, agregó Echeverri.

En contraste, este sistema ha sido muy exitoso en países del primer mundo. Hiu Ho, especialista en comunicaciones de BBG en Washington, cree que “en Estados Unidos este servicio es excelente porque la conexión a internet tiene muy alta calidad y la infraestructura tecnológica es buena. El cliente debe estar conectado a internet las 24 horas para acceder mejor a este servicioâ€?. Y agrega que “en zonas como Latinoamérica el servicio todavía no es tan fuerte, pues esos países están en procesos de desarrollo más lentosâ€?.

Ante un panorama como éste, cuando se habla tanto de la crisis financiera y el aumento de costos para acceder a las TIC, las predicciones apuntan a un gran crecimiento en la demanda de computación por Nube o Xaas.

“Esos escenarios ofrecen unas alternativas muy interesantes que de seguro empujarán a muchas organizaciones a probar esos esquemas más rápido de

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