Dubai inaugura un hotel de lujo con De Niro y Oprah Winfrey

DUBAI (AFP) – Pese a la crisis, Dubai inaugura este jueves un nuevo hotel de lujo con una fabulosa fiesta que costará 20 millones de dólares, a la que asistirán más de 2.000 ilustres invitados del mundo entero, entre ellos el actor estadounidense Robert De Niro y la presentadora de televisión estadounidense Oprah Winfrey.

Descrita por la prensa local como “la fiesta de la década”, la inauguración del nuevo hotel en la isla artificial en forma de palmera del emirato también prevé un espectáculo de fuegos artificiales, anunciado como “siete veces mayor que el de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos” de Pekín.

“Hemos construido algo extraordinario y hay que decírselo al mundo”, declaró en una entrevista a AFP Sol Kerzner, el magnate sudafricano de la hostelería, constructor del nuevo hotel y organizador de la fiesta, en la que se gastará 20 millones de dólares (16 millones de euros).

El hotel, bautizado ‘Atlantis, The Palm’, es un establecimiento de gran lujo construido en colaboración con la empresa de Dubai Najeel con un coste de 1.500 millones de dólares.

Najeel es un constructor inmobiliario controlado por el emirato y en el pasado ya realizó algunos de los proyectos más grandiosos de Dubai, como las tres islas artificiales en forma de palmera.

Kerzner, de 73 años, hizo su fortuna en los años 70 y 80 construyendo en Sudáfrica hoteles y casinos, entre ellos la famosa Sun City, en el territorio de las reservas negras a las que el régimen del ‘apartheid’ concedió una falsa autonomía.

Su nuevo hotel demuestra la preferencia por los proyectos faraónicos del empresario judío, gusto compartido por las autoridades musulmanas de emirato.

El ‘Atlantis, The Palm’ tiene 1.539 habitaciones y está formado por dos torres de color rosáceo unidas por un puente que acoge una suite, que por noche cuesta 35.000 dólares.

Además, el hotel tiene el mayor parque acuático de Oriente Medio y un gigantesco acuario de 11 millones de litros de agua y 65.000 peces, entre ellos un cetáceo.

Su único punto negro: que se ideó en una época en la que nadie pudo prever la actual crisis económica y financiera.

“No sabemos cuánto necesitará la economía mundial para volver a despegar” pero “soy optimista” sobre el futuro del hotel, declaró Kerzner, al precisar que el establecimiento ha sido concebido “a medio y largo plazo”.

En Dubai, como en el resto del Golfo, la mayoría de los turistas proceden de Europa, concretamente de Gran Bretaña, que es uno de los países más afectados por la crisis, y esto amenaza con tener repercusiones directas para el ‘Atlantis The Palm’.

Kerzner ya se ha visto afectado por la crisis: recientemente tuvo que despedir a 800 empleados de su complejo turístico ‘Atlantis Paradise Island Resort’ en las islas Bahamas debido a la drástica disminución de los turistas estadounidenses.

Dubai, como los otros países del Golfo, se ha tenido que rendir a la evidencia de la crisis: su Bolsa perdió dos tercios de su valor desde principios de 2008 y el sector inmobiliario, motor de la economía local, ha empezado a despedir empleados.

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