Las caras del outsourcing

WASHINGTON, D.C. (ConcienciaNews) – ¿Para qué esforzarse en tareas productivas no céntricas si hay otra empresa que puede hacerlo mejor y más rápido? Esta pregunta ha provocado que durante los últimos diez años se hable mucho de “outsourcingâ€?, un método de subcontratación de servicios que, según los expertos, tiene doble filo.

El outsourcing se da cuando una empresa contrata a otra que le presta servicios en un área que no sea de su corte (no sólo personal, sino también conocimiento, métodos, formalidad, mejoras y efectividad). Implica la gestión y operación de tecnologías, aplicaciones de procesos y garantía de su evolución en el tiempo de acuerdo a las necesidades de quien requiere asistencia.

Pero el éxito de empresas que prestan este servicio puede implicar que otras amplíen menos su nómina, o que un cliente lo piense varias veces antes de acceder al servicio debido a la diferencia de precios en el mercado.

¿Para qué tener un departamento de sistemas si un tercero ofrece acompañamiento para el buen funcionamiento de las herramientas informáticas? Este ejemplo, visto como uno de mil casos que podrían presentarse en el mundo, genera una doble mirada alrededor del outsourcing, y más cuando el mundo se concentra hoy en la gran crisis financiera.

Conciencianews contactó a la empresaria María Clara Choucair, dueña de la compañía Choucair Testing que vende tecnología en Costa Rica y Colombia con outsourcing. También conversó con la profesora de economía de la Universidad de Georgetown, Bárbara Bkotschwar. Ambas describen los pros y contras de este debate: mano de obra versus outsourcing.

Choucair aclara que “el outsourcing debe tener el control sobre la dirección y productividad de las personas que ejecutan el servicio mismo, así como también debe tener el control de los métodos utilizados en el entorno del clienteâ€?. En este aspecto, remarca diferencias sustanciales del outsourcing con la mano de obra subcontratada, en la que el cliente no accede a servicios tan especializados.

Entre tanto, Bkotschwar cree que “es un fenómeno interesante porque las empresas pueden aprovechar para contratar gente que tiene tecnología a la que éstas no tienen acceso en sus propios países. También pueden transferir tecnología de ahí a sus propios mercados para beneficiarse. Pero eso igualmente puede quitar oportunidades para la gente localâ€?.

Según IDC, un programa que provee datos acerca de la inteligencia de mercado en el mundo, en el primer semestre del 2008 los servicios tecnológicos en España crecieron en un 10 por ciento, destacándose la demanda de servicios de outsourcing por parte de empresas que antes no lo habían hecho.

“Creo que en países desarrollados estos métodos sí ayudan a crecer a las empresas. Si uno ve también en los países escandinavos, por ejemplo, ellos invierten mucho en la educación e investigación y por eso soy muy competitivos en la tecnologíaâ€?, agrega Bkotschwar.

Por su parte, Choucair plantea un panorama diferente en América Latina. “Ahora la distorsión en precios es tan alta, empeorada por la terrible guerra de tarifas en la que nos metimos, que acostumbramos al mercado a que nos pidan personas con calificaciones supersofisticadas a precio de ingeniero junior, presionando el mercado salarial a tal punto que terminamos deteriorando todo el modelo, y en última instancia dando resultados insatisfactorios a nuestros clientesâ€?.

Sin embargo, ambas coinciden en que dicho debate obedece a un problema de fondo para los países en vías de desarrollo: la inversión en educación pensando en la competitividad.

Bkotschwar cree que “lo importante es formar gente dentro del país que pueda satisfacer las diferentes necesidades que tienen las empresas. Este reto lo viven en casi todas partes del mundo, pues cada vez necesitan más gente calificada, capaz de aprovecharse de la nueva tecnología. En América Latina tenemos un ejemplo más pequeño pero válido: Costa Rica. Ellos han invertido en formar personas con conocimiento en asuntos tecnológicos. Eso atrajo

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