Sacnas crea puentes entre la ciencia y los jóvenes

WASHINGTON, D.C. (ConcienciaNews) -Dejar que la imaginación de los jóvenes vuele muy alto, es lo que Sacnas (Society for Advancement of Chicanos and Native Americans in Science), ha venido haciendo desde hace 35 años, al promover los estudios superiores relacionados con la ciencia y la tecnología entre los latinos.

Es el caso de Daniel Santillana, quien ahora cursa su doctorado en Microbiología Marina, en Alemania. Desde 1995 ha participado en la organización a través de eventos, como becario y profesor promotor de los beneficios y opciones que ofrece esta organización sin ánimo de lucro que busca que más jóvenes sigan sus estudios superiores relacionados con la ciencia.

“Sacnas me ha mantenido en la línea del estudio durante muchos años. El espíritu de la organización, de mis colegas estudiantes, de la facultad y los mentores, me recuerdan que estoy ayudando a llevar el nombre de la comunidad latina y nativa americana muy en alto, y alcanzando mi mayor potencial: mi doctorado en cienciasâ€?, dijo Santillana desde Alemania.

Cada año, Sacnas financia la participación total de por lo menos 700 estudiantes a la conferencia anual que ellos organizan, para que estos jóvenes conozcan y se familiaricen con más de 300 universidades, agencias gubernamentales y laboratorios, y se sientan inspirados o con información suficiente para que continúen sus estudios de maestría y doctorado relacionados con la ciencia.

Una de las actividades mas importantes de la organización es la conferencia anual, que se realizó el mes pasado en Salt Lake City, a donde asistieron 1.400 estudiantes universitarios, 400 estudiantes de maestría y 100 estudiantes de doctorados y posdoctorado, lo que llegó a sumar una presencia de 2.600 personas.

“Queremos que los estudiantes lleguen a imaginarse ser científicos a los niveles más altos y que lo logrenâ€?, dijo Judit Camacho, directora ejecutiva de Sacnas.

Además cuenta con becas para los estudiantes que quieran continuar sus estudios en los genomas.

“Yo creo que una de las cosas importantes de Sacnas es que tenemos un apoyo importante y sincero de los científicos hacia los estudiantes. Realmente hay ese apoyo y es muy fuerte las ganas de ser mentoresâ€?, dijo Camacho.

Según Camacho, con el tiempo ha sido testigo no solo del aumento de la población hispana en el país, sino también del interés de más jóvenes por la ciencia.

“He visto que ahora hay más ejemplos de personas que son científicos, modelos a seguir para más jóvenes, y lo más importante, es que están listos para ayudarnosâ€?, dijo Camacho.

En 1994, cuando Camacho era estudiante de matemáticas, eran como 500 estudiantes los que pertenecerían a la organización; hoy son unas 2.600 personas. “Se ha incrementado por cinco veces, eso es un logroâ€?, dijo.

Pero esos logros también se han conseguido con la ayuda de la tecnología, y en este caso internet que ha permitido llegar a más personas interesadas en la ciencia. “Sin duda auque internet nos ayuda, también (lo hace) el contacto humano y el interés de un científico a un estudianteâ€?, dijo Camacho.

Según los científicos, las escuelas deben continuar con los cursos de ciencia y matemáticas, pero tienen que hacerlo más divertido, creando espacios para pensar, para la creatividad y que no sea sólo generando rutinas.

Recomendaciones para un estudiante de ciencias

“Lo primero que tiene que hacer es soñar, sí, soñar que quiere ser un científico y creer que lo puede hacer, luego hacer un plan y lo lograráâ€?, es lo que advierte Camacho. Ella recomienda que lean mucho, a partir de los ejemplos y personas se puede llegar a inspirar y trabajar para conseguir los sueños.

“También hay que hacer un plan, y pensar: si quiero ser científico, qué es lo que tengo que hacer en los siguientes años para conseguir lo que quieroâ€?, dijo Camacho quien también recomendó que el estudiante busque organizaciones, lugares y personas que lo ayuden a lograr su objetivo.

“Yo recomiendo en un 100 por ciento Sacnas a otros estudian

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