Avalan cambio a televisión digital

La Cámara de Representantes de Estados Unidos bloqueó una iniciativa de ley que buscaba postergar la fecha para el cambio de formato en las transmisiones de señales de televisión, de análogo a digital.

La determinación de la Cámara allana el camino para que la transición se efectúe como estaba planeado el próximo 17 de febrero.

El voto constituye una derrota para el presidente Barack Obama y otros que pedían se retrasara la medida por la preocupación de que un buen número de estadounidenses no estén aún listos para adoptar la nueva tecnología.

El Senado había votado el pasado lunes en favor de postergar el cambio en las señales de televisión hasta el 12 de junio. El voto en contra este miércoles en la Cámara de Representantes impide que eso se efectúe.

Una ley federal aprobada en 2005 que establece que a partir del 17 de febrero de 2009 todas las estaciones de televisión de Estados Unidos deben dejar de transmitir su señal de forma análoga para cambiar al formato digital.

De acuerdo con la compañía calificadora Nielsen Co., unos 6.5 de hogares en Estados Unidos tienen viejos aparatos de recepción de señales análogas, que dejarán de transmitirse el próximo mes.

Esto significa que cuando ocurra la transición, esos hogares perderán la señal de televisión si no toman previsiones a tiempo.

Los televisores que reciben la señal mediante cable o vía satélite continuarán funcionando, pero los que aún utilizan antenas convencionales necesitarán de una caja convertidora que permite la adopción de la nueva tecnología en los viejos aparatos de televisión.

Para ayudar a los ciudadanos a transitar hacia la era digital, el Congreso creó el Programa de Cupones para Cajas Convertidoras de Televisión, a fin de subsidiar con 40 dólares el costo de estos aparatos, que se venden a entre 50 y 70 dólares.

Hasta diciembre de 2008 más de 40 millones de cupones habían sido solicitados y más de 16 millones de ellos utilizados en la adquisición de las cajas convertidoras, de acuerdo con la Administración Nacional de Información y Telecomunicaciones del Departamento del Comercio.

Las estaciones de televisión, sobre todo las que atienden mercados de minorías y de bajos recursos, han estado enfatizando en forma continua a lo largo de los últimos meses la necesidad de adoptar la televisión digital, exhortando a aprovechar los cupones.

De acuerdo con encuestas, la mayoría de las personas conocen sobre el cambio de formato de las transmisiones de televisión, pero aun así muchas de ellas no han tomado acciones para estar preparados antes de la fecha límite.

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