Guatemala dirige mirada al istmo y al mercado mexicano

Por Pablo Palomo Reyna. Corresponsal
Guatemala, 22 Feb (Notimex).- Los exportadores guatemaltecos
apuestan al comercio intrarregional centroamericano y al mercado de
México para sortear la crisis financiera mundial y el debilitamiento
de la economía estadunidense en este año que se anticipa difícil.

“El área de Centroamérica es el mercado natural para los países
de la región”, indicó a Notimex un funcionario del Banco
Centroamericano de Integración Económica (BCIE), que recomendó
atender la zona, en tanto persista la crisis económica estadunidense.

El funcionario, quien pidió no ser identificado, sostuvo que “en
una situación de comercio bajo a nivel mundial, es necesario
visualizar a nuestra región como un área natural para hacer comercio.
Es importante entender el comercio intrarregional como una opción”.

“En medio de las vicisitudes y problemas de la región, en el
fondo nos ofrece grandes oportunidades y el incrementar el comercio
entre los países centroamericanos tendrá efectos en la generación de
empresas y puestos de trabajo”, estimó.

El comercio intrarregional de los países de Centroamérica
ascendió el año pasado a una cifra histórica de seis mil 309 millones
de dólares, 20 por ciento más que en 2007, según datos de la
Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca).

El dinamismo del Mercado Común Centroamericano se logró pese a
que numerosas zonas internacionales presentan desde la última parte
del año pasado contracciones derivadas de los problemas de la
recesión en países desarrollados, puntualizó la Sieca, con sede en
Guatemala.

La titular del central Banco de Guatemala (Banguat), María
Antonieta de Bonilla, expresó por su parte que las exportaciones
representan un “motor de crecimiento económico” del país y confió en
que mantendrán su dinamismo y diversificación este problemático año.

Guatemala registró en 2008 exportaciones totales por siete mil
765 millones de dólares, estableció el Banguat que proyecta un
incremento para este año en menor escala por la coyuntura actual,
“pero crecimiento al fin”, puntualizó Bonilla.

Advirtió que aún con la diversificación de los destinos de sus
exportaciones, este rubro será impactado por una mayor desaceleración
económica a nivel mundial y por la recesión en Estados Unidos,
principal socio comercial de la región centroamericana.

De acuerdo con datos oficiales, Guatemala ha reducido su
dependencia de exportaciones a Estados Unidos de 53 por ciento en
2000 a 41 por ciento en 2008, y subió sus ventas a Centroamérica de
19 a 29 por ciento.

El ministro de Economía, Rómulo Caballeros, consideró en tanto
que además de Centroamérica -región que se estima todavía tendrá
tasas de crecimiento este año- se debe contar con la opción del
mercado mexicano y aprovechar más el Tratado de Libre Comercio (TLC)
con el país vecino.

La Asociación de Exportadores Guatemaltecos (Agexport) tiene
previstas una serie de iniciativas para aumentar el acceso al mercado
mexicano con base en el TLC, como aumentar el intercambio con el
sur-sureste de ese país y aprovechar la cercanía con esa amplia
región comercial.

El mercado de México es una gran oportunidad en estos tiempos de
crisis, debido a que tiene importaciones por más de 253 mil millones
de dólares al año, que es 35 veces más de todo lo que exporta
Guatemala, dijo el gerente de la Comisión de Manufacturas de la
Agexport, Haroldo Zaldívar.

El presidente Alvaro Colom acordó con los exportadores impulsar
acciones conjuntas para mantener “activo” este rubro fundamental de
la economía durante “este año de crisis financiera mundial”, tras
registrarse un incremento del 14 por ciento en 2008 y prever un
aumento de 10 para 2009.

El coordinador general del Programa Nacional de Competitividad,
Carlos Mata, estimó válida la opción del “gran” mercado mexicano,
pues un mayor acceso serviría -junto con las ventas al
centroamericano- al objetivo de aumentar las exportaciones este año.

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