Inicia en Cuba fiesta anual de fumadores de puros

La Habana, 23 Feb (Notimex).- El IX Festival del Habano inició
hoy aquí con la asistencia de distribuidores, especialistas y
aficionados al puro, que en 2008 enfrentó un difícil situación y que
se prevé se repita este año ante la crisis financiera internacional.

El vicepresidente comercial de la Corporación Habanos S.A.,
Manuel García, indicó que 2008 fue muy difícil para los productos de
lujo, como el habano, en el mundo, aunque dijo que la empresa reportó
ingresos por 390 millones de dólares y mantuvo su rentabilidad.

En rueda de prensa, García y el vicepresidente de Desarrollo de
la empresa, Javier Terres, ofrecieron detalles sobre el festival, que
concluirá el próximo viernes y al cual asisten unos mil invitados de
70 países, entre ellos el actor estadunidense Peter Coyote.

Por su parte, García dijo que los ingresos por 390 millones de
dólares representan una baja de 3.0 por ciento respecto a 2007 y citó
entre las causas del descenso la entrada en vigor de leyes antitabaco
en los principales mercados del habano, encabezados por España.

Como otras causas mencionó la crisis financiera internacional, a
la que este año se agregarán los conflictos geopolíticos y la
reducción de viajeros, ya que el 24 por ciento de los habanos que se
vendieron en 2008 fueron en tiendas de duty free.

Consultado sobre el impacto de una apertura del mercado de
Estados Unidos, hasta ahora cerrado por el embargo, García dijo que
nadie sabe si eso va a suceder ni cuándo, y señaló que en todo caso
los ejecutivos de Habanos S.A. se concentran en “problemas más
importantes”.

El XI Festival del Habano tendrá este año como protagonistas de
lujo tres nuevos productos: los habanos Montecristo Open, Robustos-T
de la vitola Trinidad y Gran Reserva Cohíba.

El director de Marketing, Jorge Luis Fernández, reveló que el
habano Gran Reserva Cohíba será lanzado como culminación del
encuentro en la Noche de Gala organizada en el recinto ferial de
PABEXPO, en las afueras de La Habana.

A Habanos S.A., una corporacion creada en 1994 de capital mixto
con la empresa franco-española Altadis, se le considera la firma
líder mundial en la comercializacion de puros Premium (torcidos a
mano).

Presente en más de 150 países, comercializa 27 marcas Premium,
entre las que destacan Cohiba, Montecristo, Romeo y Julieta,
Partagás, Hoyo de Monterrey, H. Upmann y José L. Piedra, entre otras.

Debido al embargo económico, Estados Unidos es el único país
donde no se distribuyen los puros isleños, estimados como los mejores
del mundo.

El Festival del Habano incluye una tradicional feria comercial
que ofertará estuches personalizados de cigarros, cajas o humidores
para conservarlos frescos, que antes firmaba el ahora convaleciente
ex presidente Fidel Castro, y ediciones limitadas de puros de
distintas marcas.

También se realizará un seminario internacional, conferencias,
visitas a fábricas y a las plantaciones tabacaleras de la occidental
provincia de Pinar del Río, que aportan el 70 por ciento de la
producción nacional.

Los ejecutivos de Habanos S.A. aseguraron que los tres
devastadores huracanes que afectaron Cuba el año pasado no afectaron
las cosechas, sino sólo las casas de curación, las cuales ya han sido
recuperadas.

Para el próximo viernes, el Comité Organizador reservó una Noche
de Gala para presentar el último lanzamiento de Habanos S.A., la
primera Gran Reserva de Habanos, que saldrá el mercado este año y
cuyo alto precio se abstuvo de precisar.

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