Logran Ford y sindicato acuerdo sobre atención médica a jubilados

Chicago, 23 Feb (Notimex).- La empresa Ford Motor Company y el
sindicato United Auto Workers (UAW) acordaron cambios en materia de
atención médica para trabajadores jubilados, como parte del plan de
reestructuración para enfrentar la crisis del sector automotriz.

Luego de varios días de negociaciones, ambas partes lograron un
acuerdo tentativo en torno al Voluntary Employee Beneficiary
Association (VEBA), que administra los fondos correspondientes, pero
no se dieron a conocer detalles sobre las modificaciones.

En un comunicado Ford dijo que este acuerdo tentativo ofrece la
opción de que la compañía cubra hasta 50 por ciento de sus pagos
programados en el VEBA usando reservas comunes de la empresa en lugar
de efectivo.

“Consideraremos hacer cada pago cuando es debido y utilizando
nuestra discrecionalidad en la determinación de si el efectivo o las
reservas tienen sentido en ese momento, balanceando nuestra liquidez
necesaria y preservando el valor del accionista”, dijo Joe Hinrichs,
vicepresidente de Ford.

Los nuevos acuerdos con UAW permitirán a Ford llegar a ser
competitiva frente a las automotrices extranjeras asentadas en
Estados Unidos.

Hinrichs indicó que además “son críticos en nuestros esfuerzos
para funcionar con el actual descenso económico profundo, sin acceso
a préstamos de gobierno, y continuar invirtiendo completamente en
nuestro plan”.

Estamos satisfechos con este acuerdo, agregó, “Ford continuará
trabajando para reestructurar la industria y mejorar la
competitividad”. Los cambios propuestos al VEBA también requieren
autorización de la corte.

El acuerdo tentativo anunciado este lunes siguió al alcanzado el
15 de febrero entre la armadora y el sindicato en materia de costos
laborales, que está sujeto a ratificación por los miembros activos de
la unión y otras condiciones, como continuar acciones de
reestructuración con otros accionistas.

En tanto, el sindicato UAW emitió un breve comunicado de prensa
anunciando el acuerdo con Ford para modificar el fondo médico de los
trabajadores retirados.

“Las modificaciones protegerán los empleos para los miembros del
UAW asegurando la viabilidad a largo plazo de la compañía”, afirmó
por su parte el presidente de la unión, Ron Gettelfinger.

Agradeció “la solidaridad, entendimiento y paciencia que los
miembros de la unión han demostrado a lo largo del proceso de
negociaciones”.

UAW revisará los cambios propuestos con la dirección de los
locales de la unión esta semana. Los acuerdos entre el sindicato y
Ford se suman a los alcanzados tentativamente con General Motors y
Chrysler y que están en revisión.

Los empleados de las tres armadoras representados en el
sindicato deben aprobar cualquier cambio antes de que sean totalmente
aceptados los acuerdos.

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