Recibe Chelsea a Juventus, un rival siempre incómodo

Londres, 24 Feb (Notimex).- El conjunto de Chelsea, ahora bajo
la dirección técnica del holandés Guus Hiddink, recibirá este
miércoles en el estadio Stamford Bridge a Juventus, en la “ida” de
octavos de final de la Liga de Campeones.

A pesar de que el cuadro italiano ya no es el de antes, se
mantiene como un rival de cuidado por su peso histórico y grandes
jugadores, mientras los londinenses no han protagonizado un comienzo
espectacular en la Liga Premier, donde Manchester United, líder y
campeón es el favorito a rematar la campaña en lo más alto de la
tabla, y del que le separan 10 puntos.

A Chelsea le queda todavía la “espina clavada” de la pasada
temporada, cuando la Copa de Europa se le esfumó en tanda de
penaltis por un disparo que falló John Terry.

Por lo pronto, el estreno de Hiddink en la Liga fue exitoso, al
lograr una victoria por 1-0 ante el Aston Villa que hizo recuperar al
Chelsea la tercera posición, y el propietario del club, el ruso Roman
Abramovich, tiene grandes esperanzas depositadas en él para la
“Champions”.

Por su parte, Juventus, dirigido por Claudio Ranieri, confía en
su capitán, Alessandro Del Piero, para vencer al rival inglés,
después de que sus cuatro goles en la primera ronda, tres de ellos
contra el Real Madrid, dieron a su equipo el primer puesto en el
Grupo H.

El equipo turinés llega al encuentro como segundo clasificado en
el campeonato italiano, a nueve puntos de un Inter que parece
inalcanzable.

Sin embargo, es muy probable que el delantero francés David
Trezeguet no esté en el once inicial contra los ingleses y deje su
lugar a Del Piero, que compartirá el ataque con el brasileño Amauri.

Ranieri ha alabado los métodos de Guus Hiddink y la
“verticalidad” que ha imprimido a su equipo, pero aseguró que
Juventus se la jugará “con toda la fuerza” en el Stamford Bridge.

Alineaciones probables:

Chelsea: Cech, Bosingwa, Alex, Terry, Ferreira, Mikel, Ballack,
Lampard, Kalou, Anelka, Drogba.

Juventus: Buffon; Grygera, Mellberg, Chiellini, Molinaro;
Marchionni, Sissoko, Tiago, Giovinco; Del Piero, Amauri.

Por otro lado, Villarreal recibirá a Panathinaikos griego en el
estadio El Madrigal, con el objetivo de dejar encarrilada la
eliminatoria, aunque quitándose la etiqueta de favoritos para este
partido.

Esto, porque el equipo que dirige el técnico chileno Manuel
Pellegrini ha vivido experiencias amargas en Europa cuando ha sido
favorito, tal y como le sucedió anteriormente ante el Zenit de San
Petersburgo, o en años anteriores frente al Maribor de Eslovenia o el
AZ Alkmaar de Holanda.

El “Submarino Amarillo” no se fía de su próximo rival y máxime
cuando acabó como primero de su grupo, superando al Inter de Milán,
con un futbol defensivo y agresivo que no se le suele dar bien a los
castellonenses.

En el equipo ibérico, que no contará con el delantero mexicano
Guillermo Franco por lesión, hay esperanza ante esta eliminatoria
después de los últimos resultados ligueros cosechados. Las dos
victorias como local, la recuperación del buen juego y volver a
ocupar la cuarta plaza de la clasificación en la liga, son sin duda
las mejores noticias tras dos meses de irregularidad.

Y en el estadio José Alvalade, de Lisboa, Sporting recibe al
Bayern Munich. Los hombres de Paulo Bento encaran el choque inédito
en octavos de final de la “Champions” en buena forma, y con una
importante presión defensiva.

El resto de la zaga sufrirá pocas alteraciones respecto al
último encuentro y en la portería seguirá Tiago -Rui Patrício está
lesionado-, junto al brasileño Anderson Polga, pese a sus últimos
errores, además del argentino Leandro Grimi y el brasileño Pedro
Silva en las bandas.

En esta temporada, las cosas para Bayern Munich dirigido por
Jurgen Klinsmann han marchado mejor en Liga de Campeones que en el
torneo alemán.

El técnico, como siempre, mantiene reservada su alineación
aunque ha dicho que en dos o tres posiciones podría haber cambios en
relación al pasado sábado en que el Bayern cayó frente al Colonia
(3-1) en la Liga de Alemania.

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