Atacan con un rifle a cinco estudiantes chilenos en Florida; dos muertos

MIAMI (AFP) – Cinco jóvenes chilenos que residían en Miramar Beach, Florida (sureste de EEUU) bajo un programa de intercambio estudiantil fueron baleados por un hombre provocando la muerte de dos de ellos, sin que se conozcan los motivos del ataque, lo que provocó una fuerte conmoción en Chile.

La oficina del sheriff del condado de Walton está trabajando en determinar qué llevó a Dannie Baker, de 60 años, a salir de su casa la madrugada del jueves y llegar hasta donde vivían los estudiantes para disparar con su rifle a través de la ventana.

“No tenemos ninguna queja de ruidos molestos, ni ningún otro motivo que se haya presentado. Estamos investigando cuál fue la causa de los disparos”, dijo Tammy Godwin, asistente ejecutiva del sheriff de Walton.

La oficial indicó que los dos estudiantes muertos son Nicolas Corp, de 23 años, y Racine Balbontín, de 22.

En tanto sus compañeros, Sebastián Arizaga y Francisco Cofre, que sufrieron heridas, están recibiendo tratamiento, mientras David Bilbao ya salió del hospital.

“El ataque ocurrió en las primeras horas del jueves, antes de las 02H00 de la madrugada. El hombre no ingresó en la casa, disparó con su rifle a través de la ventana del frente”, agregó Godwin.

Las autoridades chilenas, por su parte, están siguiendo de cerca la investigación.

“El cónsul está en Pensacola tomando conocimiento directo del caso. Toda la información se deriva a la dirección consular en Santiago (Chile)”, dijo una fuente del consulado de Chile en Miami a la AFP.

La balacera causó fuerte conmoción en Chile. El ministro vocero del gobierno chileno, Francisco Vidal, calificó como “macabro” y “brutal” el asesinato de los jóvenes que se encontraban en la localidad estadounidense en un programa de intercambio estudiantil.

“Esta es una tragedia lamentable, brutal, cabros (muchachos) jóvenes, lo que tenemos que hacer nosotros es ayudar, ayudar a las familias. Está trabajando el cónsul, la Cancillería, este es un crimen macabro, en lenguaje norteamericano”, afirmó.

Los jóvenes se encontraban conversando la madrugada del jueves y preparando comida en la cocina del departamento que habitaban en un condominio de Miramar Beach, Florida, cuando sintieron el ensordecedor ruido del quiebre de los vidrios debido al ingreso de las balas.

“Estaban conversando en una mesa cuando se sintió una explosión fuerte. Mi hermano pensó que podría ser el estallido del horno en el cual estaban cocinando algo, (pero) nunca se imaginó que eran impacto de bala hasta cuando un tercer disparo le llega en su brazo”, relató el hermano de Bilbao, Mario, a los medios chilenos.

“Mi hermano se lanzó al piso y luego trató de asistir a un compañero, pero lamentablemente, me decía, ya era tarde. Para él va a ser muy difícil superar esto”, expresó Mario Bilbao en diálogo con la radio Bío Bío.

El cónsul general de Estados Unidos en Chile, Chris Bensen, comprometió toda su cooperación para apurar los trámites de visas y pasaportes. “Hemos estado en contacto con tres de las familias de las personas afectadas y vamos a hacer todo lo posible para facilitar su viaje”, señaló.

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