Pierde Iglesia obispos y seminaristas en América

Ciudad del Vaticano.- El último reporte estadístico de El Vaticano reveló un descenso en el número de obispos y seminaristas en el Continente Americano, mientras las cifras de sacerdotes en esa región permanecen “estacionadas”.

Estos números fueron incluidos en el Anuario Pontificio 2009, una especie de “libro rojo” que contiene información detallada de la Iglesia Católica en todo el mundo.

Un comunicado que resumió estos datos y fue emitido por la Sala de Prensa de la Sede Apostólica reveló que el número total de fieles católicos en el mundo pasó de mil 131 millones en 2006 a mil 147 en 2007.

“En los últimos dos años la presencia de los fieles bautizados en el mundo ha permanecido estable en 17.3 por ciento como resultado de la expansión del número de católicos que crecieron en 1.4 por ciento total”, indicó.

Agregó que en 2008 fueron creadas por el Papa una arquidiócesis y 11 diócesis mientras otras cuatro fueron elevadas al rango arzobispal, dos al rango de diócesis y una a vicariato apostólico. En total fueron nombrados 169 nuevos obispos.

Actualmente existen dos mil 936 circunscripciones eclesiásticas en el mundo mientras los obispos pasaron, del 2006 al 2007, de cuatro mil 898 a cuatro mil 946 en total, registrando un aumento de 1.0 por ciento.

El continente con mayor incremento en obispos fue Oceanía (+4.7 por ciento), seguido por Africa (+3.0) y Asia (+1.7) mientras, debajo de la media, se ubicó Europa (+0.8).

“En el mismo período América registró una tasa de variación de menos 0.1 por ciento mientras el peso de las áreas geográficas ha permanecido sustancialmente invariado en el tiempo, con Europa y América que continúan abarcando el 70 por ciento del total”, sostuvo.

Según el documento, el número de sacerdotes se mantiene con una tendencia de “crecimiento moderado” pasando de 405 mil 178 en 2000 a 408 mil 024 en 2007.

Africa y Asia muestran en el periodo 2000-2007 una dinámica sostenida creciendo 27.6 y 21.2 por ciento respectivamente en América se mantiene “estacionada” mientras Europa y Oceanía, al contrario, registraron tasas de decrecimiento del 6.8 y 5.5 por ciento, apuntó.

A nivel global, añadió, el número de candidatos al sacerdocio ha aumentado, pasando de 115 mil 480 en 2006 a 115 mil 919 en 2207, con un incremento del 0.4 por ciento y una evolución diferente en los varios continentes.

Mientras Africa y Asia muestran un “sensible crecimiento” en el mismo período Europa y América registraron una contracción, respectivamente, del 2.1 y del 1 por ciento, estableció.

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