Suspenden contrato otorgado durante gobierno de Bush

Washington, 4 Mar (Notimex).- El Departamento de Agricultura
suspendió hoy un contrato por medio millón de dólares que fue
otorgado en los últimos días de la anterior administración a un
consultor con cercanas conexiones con ese gobierno.

El Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, informó este
miércoles que su oficina opto por cancelar el contrato por considerar
irregular las condiciones en que se otorgó y de poco valor el trabajo
realizado a favor de la dependencia.

“Quienes siguieron como se desarrollo este proceso en los
últimos días de la anterior administración, estuvieron muy
preocupados por las conexiones y las relaciones entre la gente que
recibió un contrato de medio millón de dolares”, dijo.

En una aparición conjunta en la Casa Blanca junto con la
Secretaria de Seguridad Interna, Janet Napolitano, Vilsack señaló que
para los supervisores del Departamento de Agricultura, el contrato
fue considerado “innecesario e inapropiado”.

“Les diría que resulto desconcertante ver una substancial
cantidad de dinero que había sido gastado en viajes al extranjero,
que bajo las actuales circunstancias, no creemos que era apropiado”,
dijo.

Vilsack identifico al contratista como Stan Johnson, quien dijo
“tuvo una cercana conexión con la anterior administración”.

Consideró que la cancelación de este contrato se dio como parte
del programa del gobierno para reducir el dispendio de los dineros
públicos y ahorrar en el gasto.

La víspera, el presidente Barack Obama anunció un plan de
reforma de los contratos del gobierno federal para ahorrar 40 mil
millones de dólares y modernizar un sistema, que según la Casa
Blanca, está plagado de dispendio y fraudes.

“Es hora de ponerle fin a este desperdicio e ineficiencia. Es
hora de un gobierno que sólo invierta en lo que funciona”, señaló en
la Casa Blanca rodeado de legisladores que han impulsado la reforma
por años, como el senador republicano John McCain.

El gobierno federal estadunidense eroga alrededor de 500 mil
millones de dólares en contratos, en especial en el sector militar,
pero muchos de los cuales se hacen sin supervisión o sin competencia
en licitaciones abiertas.

El mandatario afirmó que “con demasiada frecuencia el gasto está
plagado de masivos sobre costos, fraude flagrante y la ausencia de
inspección y rendición de cuentas. Eso es completamente inaceptable”.

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