Presentan nueva especie de tortuga, la más antigua de su género

* Vivió hace 72 millones de años en Coahuila

Saltillo, 6 Mar (Notimex).- Una nueva especie de tortuga
primitiva, que vivió hace 72 millones de años en Coahuila, lo que la
convierte en la más antigua de su género, fue presentada en el Museo
del Desierto de Saltillo, por autoridades del Instituto Nacional de
Antropología e Historia (INAH).

Los restos fueron encontrados en diferentes localidades del
municipio de General Cepeda, ubicado a 50 kilómetros al oeste de
Saltillo, la capital del estado. La supervisión de las excavaciones
donde se localizó el fósil estuvo a cargo de la paleontóloga del
VAHO, Felisa Aguilar.

La tortuga primitiva permanecerá en exhibición en el Museo del
Desierto de Saltillo y ya han sido programadas la realización de
réplicas que serán distribuidas en el mundo para su estudio.

En conferencia de prensa Donald Brinkman, especialista en el
estudio de estos especímenes, certificó que el ejemplar clasificado
como Euclastes Coahuilenses, es ahora la tortuga marina más antigua
de su género y pertenece a la familia de los quelonios.

El ejemplar de esta especie hasta ahora el más viejo, data de
hace 65 millones de años y fue encontrado en Nueva Jersey, Estados
Unidos.

El hallazgo fue hecho aproximadamente hace cuatro años, en la
formación geológica conocida como “Cerro del Pueblo”, fue descubierta
por el doctor Arturo de León y Daniel Posada Martínez, quienes
informaron del descubrimiento al INAH.

Inmediatamente las excavaciones formaron parte del proyecto
“Dinosaurios de la Cuenca de Parras”, en la que participa inversión
pública y privada.

La tortuga marina habitó la región hace 72 millones de años en
el periodo Cretáceo Tardío y es ancestro de la actual tortuga verde,
alcanza un metro de longitud y 70 centímetros de ancho, se distingue
de otras especies por su cráneo redondeado y tiene otros elementos
particulares, como su mandíbula superior plana y ancha, sumamente
desarrollada, lo que permitió conocer que se alimentaba de moluscos.

Los siete cráneos fosilizados han sido preparados, analizados y
estudiados minuciosamente bajo las normas establecidas por el INAH,
incluido un ejemplar que se envió a la Universidad de Austin, Texas,
para realizarle una tomografía que permitió conocer el interior a
través de resonancias magnéticas.

Héctor Jaime Treviño, director del Centro INAH Coahuila y Nuevo
León, aseguró que “Coahuila es el paraíso de la paleontología en
México”, y que la importancia del descubrimiento radica en que todo
el proyecto estuvo a cargo de maestros y profesores de la entidad.

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