Se acopla Discovery a Estación Espacial Internacional

Cabo Cañaveral.- El transbordador estadounidense Discovery se acopló esta noche a la Estación Espacial Internacional (EEI), y su tripulación comenzó de inmediato los trabajos para instalar nuevos paneles solares en el complejo.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) informó que las compuertas entre el Discovery y la EEI fueron abiertas, y los astronautas se acomodaban para una ceremonia de bienvenida en el módulo Harmony.

El comandante de la EEI, Mike Fincke y los ingenieros Sandra Magnus y Yury Lonchakov, recibirán al comandante del Discovery, Lee Archambault, y sus compañeros Tony Antonelli, Joseph Acaba, Steve Swanson, Richard Arnold, John Phillips y el japonés Koichi Wakata.

Wakata, de la Agencia Aeroespacial de Exploración de Japón, se convertirá en el nuevo miembro de la EEI, y Sandra Magnus en nuevo miembro del Discovery para regresar a la Tierra. Magnus pasó 121 días en la EEI.

Previo al acoplamiento, los astronautas de la EEI tomaron fotografías de la base del Discovery, que para ello dio un giro de 360 grados.

Las imágenes fueron transmitidas a la Tierra para su observación y verificar que el escudo térmico de la nave no sufrió daños.

La misión STS-119 transporta el S6, un segmento que permitirá terminar de armar el “esqueleto” de la EEI, y colocar el paquete final de paneles solares para generar energía para el complejo orbital que financian Estados Unidos, Canadá, Japón, Rusia y Europa Occidental.

EL Discovery permanecerá acoplado ocho días a la EEI para esa tarea.

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