Uribe habla con el Papa de paz y con Berlusconi de inversiones

CIUDAD DEL VATICANO (AFP) – El presidente de Colombia, Álvaro Uribe, celebró este jueves en el Vaticano su primer encuentro con el papa Benedicto XVI para hablar de la paz en Colombia y concluyó su apretada jornada con una reunión con el jefe de gobierno italiano, Silvio Berlusconi, sobre inversiones.

El presidente colombiano inició su cargada agenda con un conversación de media hora con el Papa en su estudio privado para examinar “la lucha contra el narcotráfico y la colaboración entre la Iglesia y el Estado para consolidar la pacificación nacional”, informó en un comunicado la Santa Sede.

“El cordial encuentro permitió un fructuoso intercambio de opiniones sobre temas coyunturales de actualidad internacional y regional”, refiere la nota.

Uribe fue recibido a las 11H00 locales (09H00 GMT) en la entrada de la biblioteca papal con un “Bienvenido Señor presidente” en español por parte del pontífice, quien vestía una inusual capa blanca, que según la tradición católica se emplea durante el periodo pascual.

Los dos dirigentes conversaron a puerta cerrada con la ayuda de un traductor y analizaron varios argumentos, entre ellos el espinoso tema del conflicto interno colombiano.

“Se examinaron (…) temas como la lucha contra el narcotráfico y las políticas sociales para mejorar las condiciones de vida de las poblaciones más pobres. Asimismo, se ha hablado de la colaboración entre la Iglesia y el Estado encaminada a la consolidación de la pacificación nacional”, subraya el comunicado.

“Ha sido una reunión buena, positiva, difícil de describir. Me tocó las fibras del alma, algo conmovedor”, confesó luego el presidente colombiano en el curso de una conferencia de prensa.

“Conté al Santo Padre nuestra política de seguridad democrática. Nuestra política no se opone a la paz y siempre hemos confiado en los buenos oficios de la Iglesia, que está autorizada, ha trabajado y es para el gobierno la primera opción, una opción excelente para resolver estos problemas”, declaró.

Uribe ilustró al jefe de la Iglesia católica la propuesta hecha por el gobierno a la guerrilla izquierdista de las FARC para que “cesen actividades criminales por unos meses ante lo cual el gobierno estaría dispuesto a abrir un proceso de negociación para lograr como objetivo final el desarme y la desmovilización”, dijo.

El mandatario colombiano, que goza de una amplia popularidad en su país y que se ha negado a abrir negociaciones con la organización armada, reiteró que no quiere dar espacio a la guerrilla para “el festín politiquero” que organiza con ocasión de las liberaciones.

Uribe explicó igualmente a Benedicto XVI, entre los pontífices más sensibles a la ecología, los daños que provocan los cultivos ilícitos al medio ambiente.

“El narcotráfico es el mayor enemigo del medio ambiente, sobre todo de la selva, que ocupa más de la mitad de Colombia, nada menos que 578.000 kilómetros”, dijo.

“Le dije que estoy preocupado por la permisividad ante el consumo de droga. Es que hay que ilegalizarla”, comentó.

Se trata de la primera vez que Benedicto XVI recibe en forma oficial al líder sudamericano, quien asistió a la entronización del pontífice alemán en abril del 2005.

“El Papa fue incisivo en las preguntas y nos escuchó como pastor”, resumió Uribe.

El pontífice se ha pronunciado en numerosas ocasiones por la paz y contra la violencia en Colombia, azotada por más de 40 años de conflicto interno.

El presidente colombiano, que permaneció un solo día en Italia y el Vaticano, se reunió en las horas de la tarde con el jefe de gobierno italiano Silvio Berlusconi.

El magnate de las comunicaciones y Uribe acordaron “incrementar considerablemente” las inversiones entre los dos países, según anunciaron en una conferencia de prensa conjunta celebrada en la sede de gobierno, Palacio Chigi.

El intercambio comercial entre Italia y Colombia se ha reducido en los últimos años debido a la

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