Cinco reparaciones que los propietarios de casa deben tomar en cuenta

YONKERS, Nueva York — Los propietarios de casas pueden tener la tentación de postergar las reparaciones hogareñas hasta que la economía rebote. Pero Consumer Reports advierte que algunos problemas, si no se revisan, pueden significar miles de dólares en gastos de reparaciones e incluso comprometer la salud de la familia.
Las señales problemáticas son fáciles de detectar, siempre que los propietarios de viviendas sepan qué buscar.

Además, como los contratistas no tienen tanto trabajo en la actualidad, es posible que sean más flexibles en los precios. Consumer Reports identifica las cinco mayores banderas rojas del mantenimiento del hogar y ofrece consejos para hacerles frente:

Agua de lluvia sin control. Los canalones, tubos de bajada y tubos de drenaje recogen el agua de lluvia y la canalizan fuera de la casa. En zonas muy húmedas, los tubos deben prolongarse hasta por lo menos cinco pies de distancia de la casa. Revise el montaje adecuado de todo el sistema de tuberías cada estación y busque obstrucciones, corrosión, juntas rotas y separaciones entre conexiones y en los lugares donde los canalones se juntan con el alero.
Consejo de CR: El suelo en torno a los cimientos debe ir en pendiente desde la casa por lo menos una pulgada por pie durante seis pies o más. Si tiene lechos de plantas a lo largo de los cimientos, asegúrese de que su nivelación, sus bordes o el borde del césped no impidan que el agua drene desde la casa.

Tejados y revestimientos. Los tejados son lo más vulnerable a las filtraciones de agua, debido a su exposición a los elementos y la ley de gravedad. En un día soleado, use binoculares para detectar tejas rajadas, dobladas o faltantes, que son señales de que el tejado está llegando al final de su vida útil. Busque también grietas en los revestimientos de protección de chimeneas, tragaluces y valles de los tejados, y en los recubrimientos de hule de los conductos de ventilación. Los revestimientos también pueden tener pérdidas, en especial donde se unen con puertas y ventanas.
Consejo de CR: Un tubo de masilla para calafate de $5 puede ayudar a ahorrar miles de dólares en reparaciones estructurales a los propietarios de casas. El aislamiento de áticos y el sellado de grietas y fisuras en tubos y canales del ático pueden ayudar a evitar futuras obstrucciones y reducir sus cuentas de calefacción y refrigeración.

Plagas. Las termitas y las hormigas tienden a acercarse a suelos húmedos y maderas podridas, y esta es otra razón para asegurarse de que sus canalones estén en buenas condiciones y el suelo en torno a su casa tenga el declive adecuado. Mantenga también lejos de la casa el mantillo, la leña y los arbustos densos. Cuando las termitas se infiltran en una casa, pueden taladrar su estructura en pocos años.
Consejo de CR: Para detectar termitas, revise molduras y zócalos sobre los cimientos con un destornillador para ver si hay madera podrida. Para ver si hay hormigas, busque pilas de aserrín a lo largo de los zócalos. Las termitas también mudan sus alas a lo largo de antepechos, paredes y otros puntos de entrada.

Moho y hongos. Ni siquiera las casas en climas áridos son inmunes. Las altas temperaturas exteriores pueden hacer que incluso pequeñas cantidades de agua atrapadas en la estructura se condensen en las superficies interiores más frescas y produzcan moho. Los olores rancios, el aire húmedo y los miembros de la familia con moqueo crónico son señales de advertencia. Revise bajo las alfombras y en torno a las ventanas en busca de hongos o moho. Quite también las tapas de las conexiones de TV por cable, teléfono e Internet, y use una linterna para buscar moho detrás de las paredes y el empapelado.
Consejo de CR: Evite las pruebas de moho que se venden en centros para el hogar y en línea. Todos los productos probados por CR tenían defectos lo suficientemente graves como para merecer una calificación de No Recomendado en las pruebas 2006 de CR. Si el moho interior cubre menos de 10 pi

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