Aumenta a ocho dólares la hora salario mínimo en Illinois

Chicago, 30 Jun (Notimex).- A partir de este miércoles el
salario mínimo en el estado de Illinois se incrementará en 25
centavos para alcanzar los ocho dólares por hora, un aumento
automático que estableció el anterior gobernador Rod Blagojevich.

El incremento es resultado de una ley que el ex mandatario firmó
en 2006 y que establece aumentos graduales cada año al salario mínimo
del estado hasta que alcance el 1 de julio de 2010 los 8.25 dólares
por hora.

La disposición se adoptará en un momento de recesión económica,
con la más alta tasa de desempleo en el estado en los últimos 25
años, de 10.1 por ciento en mayo y un gobierno que enfrenta severos
problemas financieros.

Illinois se ubicará a partir de este 1 de julio con un salario
mínimo por arriba de estados vecinos y de la cifra nacional, que es
de 6.55 dólares. Sin embargo, el incremento no entusiasma a ningún
trabajador.

“Es poco, y como está la situación de crisis se va a ir rápido
en pagar deudas. Dicen que no hay aumentos de precios en los
servicios, pero para mi ya no es fácil pagar mis cuentas a tiempo”,
expresó Samir González, obrero de una fábrica de ensambles.

“En estos momentos cualquier aumento es bueno, pero no se
aprecia porque hay aumentos de precios por todos lados. El dinero
alcanza menos y para mi hasta las propinas se han reducido”, dijo por
su parte Victoria Estrada, mesera de un restaurante del oeste de
Chicago.

El Departamento de Seguridad Laboral del estado informó que el
aumento beneficiará a cerca de 400 mil trabajadores, que encontrarán
en la cantidad extra un respiro para enfrentar la situación actual.

Aseguró que Illinois se mantiene como líder nacional en el
aumento de salarios para trabajadores de ingresos bajos, de tal forma
que cuando en 2010 se ubique en 8.25 dólares por hora, se habrá
ayudado a mejorar su ingreso en 3.10 dólares por hora, o en un 60 por
ciento en siete años.

Illinois seguirá siendo la entidad del Medio Oeste estadunidense
con un salario mínimo más alto, frente a vecinos como Indiana,
Wisconsin, Kentucky, Iowa y Missouri, que se rigen por el salario
mínimo federal, el cual a partir del 24 de julio próximo se elevará
de 6.55 a 7.25 dólares por hora.

De acuerdo con información del Instituto de Política Económica
(EPI), el aumento al mínimo generará 520 dólares adicionales en los
salarios anuales para un trabajador a tiempo completo, que en
promedio recibirá 16 mil 649 dólares por año.

“Con el incremento se asegura que los trabajadores de Illinois
que reciban el salario mínimo permanezcan sobre el nivel de pobreza
federal 2008 de 10 mil 400 dólares por año”, precisó el EPI en un
estudio difundido por el gobierno estatal.

El instituto aseguró que casi 80 por ciento de trabajadores de
salario mínimo en Illinois son adultos, el 60 por ciento de ellos
mujeres y cerca de 99 mil padres de familia se beneficiarán
directamente con el aumento salarial.

El incremento del salario mínimo ayudará a elevar el nivel de
vida para 181 mil niños de Illinois, así como a estimular la economía
estadunidense, agregó el EPI.

Un estudio de la Reserva Federal de Chicago indicó que los
aumentos al salario mínimo federal de julio de 2007 y julio de 2008
generaron 4.9 mil millones de dólares de consumo a la fecha y que el
que entrará en vigor, de 7.25 dólares la hora, generará otros 5.5 mil
millones de dólares el próximo año.

Pero Illinois enfrenta la peor tasa de desempleo desde 1985, la
cual se elevó a 10.1 por ciento en mayo, con una pérdida total de 273
mil 500 empleos desde que empezó la crisis y una mano de obra
inactiva de 671 mil 400 personas en edad productiva, la cifra más
alta desde junio de 1983.

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