Ahorre en reparaciones con buen mantenimiento de su auto: Consumer Reports

 YONKERS,
Nueva York  — Los automóviles suelen indicar que algo no
anda bien mucho antes de tener un fallo grave, y según Consumer Reports, ese es el
momento de repararlo. Si se ignoran las primeras señales de aviso, los pequeños
problemas podrían dar lugar a costosas reparaciones en el futuro o hasta dejar
al conductor varado en la carretera.

Como las personas conservan ahora
sus autos por más tiempo, el mantenimiento y las reparaciones se están
convirtiendo en una preocupación más urgente. Casi la mitad de los
participantes en la Encuesta de Percepciones por Marca de Automóvil de Consumer
Reports (Consumer Reports Car Brand Perceptions Survey) de 2009 informó que ha
aplazado la compra de un vehículo nuevo.

“Seguir el programa de
mantenimiento recomendado en el manual para el dueño que trae su vehículo es la
mejor forma de evitar muchos problemas mayores”, dice David Champion,
director principal del Centro de Pruebas de Autos deConsumer Reports (Consumer Reports Auto Test Center). “Pero tomar
medidas inmediatas en cuanto uno oye un ruido o siente que algo anda mal puede
ahorrarle miles de dólares en reparaciones evitables”.

Simplemente aplazar un cambio de
aceite que cuesta $30 por 11,000 millas o más puede ser devastador para su auto
y para su billetera. En algunos casos, la acumulación de sedimentos puede
causar un fallo del motor, cuyo reemplazo puede costar hasta $6,000. De forma
similar, un salidero de aceite reparado a tiempo puede ser barato, pero
ignorarlo puede provocar que el motor no esté bien lubricado y a la larga que
falle. Cambiar la correa de distribución es otro servicio de rutina que si no
se hace, puede causar un fallo del motor.  Reemplazar la correa de
distribución de su automóvil cuando esté indicado, por lo general entre 60,000
y 100,000 millas, cuesta unos $600.

Puede verse información adicional
sobre reparaciones oportunas al automóvil y cómo buscar un buen mecánico en el
número de septiembre de 2009 de Consumer Reports y en www.ConsumerReportsenEspanol.org.

Vigilar y reparar otros
salideros, como el líquido de la transmisión, también le ahorra dinero.
Reconstruir la transmisión puede costar $3,000, tanto como diez veces más que
reparar el salidero inicial.

Otras reparaciones comunes que
ahorran dinero a los dueños de autos son:

·            
Reemplazar las
pastillas de los frenos ($100 a $200). Ignorar el chirrido de los frenos puede
requerir el reemplazo de los rotores de los frenos, lo que puede costar cuatro
veces más.

·            
Afinar el
motor con regularidad ($300). Un motor que no trabaja adecuadamente puede dañar
el convertidor catalítico y causar que falle. Reemplazarlo puede costar $900.

·            
Rotación de
los neumáticos (unos $20 por rotación – cada 6,000 millas). Reemplazar sus
neumáticos cuesta entre $250 y $400.

·            
Reparar
arañazos en el parabrisas (unos $60). Con el tiempo, los arañazos en el parabrisas se
convierten en largas grietas que requieren un reemplazo. Al reparar un
arañazo, puede ahorrar más de $350.

Cómo buscar un buen mecánico

Con cientos de concesionarios de
automóviles cerrando sus puertas, muchos dueños de autos afrontan el reto de
buscar un mecánico confiable, pero encontrarlo requiere más que buscar en la
guía telefónica.

Según una encuesta realizada el
año pasado por Consumer
Reports
 con dueños de casi
350,000 vehículos, las personas que acudieron a mecánicos independientes en
general quedaron más satisfechas que los que llevaron su auto a un
concesionario.

Un buen paso para empezar es
pedir recomendaciones a

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