Decenas de miles de norteamericanos dieron un último adiós a Ted Kennedy

BOSTON, EEUU (AFP) – Decenas de miles de norteamericanos acudieron este viernes a la biblioteca John F. Kennedy de Boston para dar un último adiós al “león del Senado” Edward Kennedy fallecido el martes pasado.

En la sala de la biblioteca, el féretro de Ted Kennedy cubierto con la bandera estadounidense fue expuesto antes del sepelio el sábado en el cementerio nacional de Arlington, cerca de Washington.

El hombre conocido como el “león liberal” del Senado murió a los 77 años tras una larga batalla contra un cáncer cerebral, marcando el fin de una dinastía y de una era de dramáticos cambios en la política estadounidense.

El sábado por la mañana, una misa será organizada en Boston en la iglesia católica Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, donde el presidente Barack Obama rendirá homenaje a Kennedy, paladín de los derechos civiles.

En 47 años como senador demócrata, Kennedy fue una de las figuras políticas más destacadas del ala progresista norteamericana y aunque muchos republicanos lo combatieron en vida el homenaje tras su muerte es unánime.

Sus funerales son prácticamente los de un jefe de Estado. En la misa del sábado prevista a las 12H30 GMT se anticipa además la presencia de todos los ex presidentes vivos, desde los republicanos George Bush padre a su hijo George W. Bush, pasando por los ex mandatarios demócratas Jimmy Carter y Bill Clinton.

Tras esa misa, los restos de Kennedy serán trasladados en avión hasta el cementerio nacional de Arlington, en las afueras de Washington, donde serán inhumados junto a las tumbas de sus hermanos John y Robert, ex presidente y ex candidato, ambos asesinados, respectivamente en 1963 y 1968.

Decenas de miles de personas desfilaron frente al féretro de Ted Kennedy desde el jueves en la biblioteca Kennedy, obligando a su familia a prolongar la ceremonia de homenaje hasta las primeras horas del viernes.

Los residentes de Boston (Massachusetts, noreste), ciudad natal del senador y algunos turistas curiosos pudieron así rendir homenaje al último patriarca de la familia Kennedy.

Bajo un sol radiante, hicieron cola frente a la entrada de la biblioteca para pasar frente al ataúd. “Teddy Kennedy hizo mucho en su vida”, comentó a la AFP David Broeg, un hombre de 52 años que esperó desde la siete de la mañana. “También sobrevivió a muchas cosas”, agregó.

“Era un hombre extraordinariamente popular. Quién diablos puede reemplazarlo”, se preguntó Broeg, que trabaja en la industria del espectáculo.

Algunos amigos de Kennedy fueron escogidos para turnarse en la vigilia una hora cada uno, en un asiento colocado junto al féretro.

La viuda de Kennedy, Victoria, y otros allegados del difunto también permanecieron junto al ataúd y de a ratos salieron a la calle a saludar a la gente que se acercó al lugar.

“No me asombra la cantidad de gente que viene”, comentó Sally Lovett, un visitante de 72 años que firmó el libro de condolencias.

Ted Kennedy murió dos semanas después que su hermana Eunice Kennedy Shriver falleciera a los 88 años.

Jean Kennedy Smith, de 81 años, es la última sobreviviente de la generación de nueve hermanos conocida como el “clan” Kennedy.

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