Espaldarazo a programa de educación financiera en Casa de Maryland

Más de 2 mil familias inmigrantes de bajos ingresos se beneficiarán con la expansión del programa de Educación Financiera de Casa de Maryland.

La ampliación del programa será posible a través de una alianza que esta institución está formando con la Fundación Wachovia y el gobierno local, la cual será anunciada este miércoles 9 de septiembre.

CASA de Maryland administra un programa bilingüe y multicultural de educación financiera que provee educación general, talleres y consejería personalizada para la población inmigrante del condado de Montgomery y del estado en general.

La vasta mayoría de los clientes de CASA tienen un ingreso semanal promedio por debajo de 500 dólares (menos de $26 mil al año), con un alto porcentaje de éstos —cerca de dos tercios— con un ingreso menor de 200 dólares, que equivale a menos de10 mil 400 dólares al año).

“Para muchísima gente, el abrir una cuenta de banco puede significar el sobrepasar una infinidad de barreras de idioma y de cultura. Programas de educación financiera como el de CASA de Maryland ayuda a que nuestras familias inmigrantes aprendan a administrar su dinero, moverse en el sistema financiero y trabajar de la mano con instituciones financieras”, dijo la concejal del condado de Montgomery Nancy Navarro.

Más allá de la pobreza las familias inmigrantes pueden encarar retos y adversidades como problemas de acceso a servicios básicos, aislamiento lingüístico, choques culturales y discriminación. Muchísimos inmigrantes recién llegados desconocen los sistemas económicos y sociales de sus nuevas comunidades, como bancos e instituciones financieras.

A través de alianzas con bancos como Wachovia, CASA ayuda a familias a que abran cuentas de banco y que establezcan una identidad financiera. Solamente en el último año, CASA de Maryland a 1,906 inmigrantes a abrir cuentas bancarias en el sistema financiero local. CASA también provee talleres básicos de educación financiera a más de 2,500 individuos y talleres avanzados a más de 750 personas en el año.

“En la medida que pasa el tiempo, una cuenta de banco se puede traducir en un préstamo estudiantil o en la semilla para un pequeño negocio; todo depende de que la comunidad inmigrante se sienta confortable y conocedora de nuestro sistema financiero”, agregó Navarro.

Por su parte Erik Kodjanian, presidente de mercadeo para la región norte del área de Washington de Wachovia dijo que invertir en la educación financiera de la comunidad inmigrante de esta región es invertir en el mejor futuro para todos.

“En estos tiempos económicos tan difíciles, es imperante que los sectores públicos y privados trabajen juntos para velar por los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. La Fundación Wachovia se siente orgullosa de tomar el liderazgo en este esfuerzo”, apuntó Kodjanian.

La conferencia de prensa tendrá lugar el miércoles 9 de septiembre a las 12 del mediodía en el Centro Comunitario de CASA  en Pine Ridge, 8615 Piney Branch Road, Silver Spring, donde particparán los concejales del condado de Montgomery Nancy Navarro y George Leventhal, miembros de la comunidad, el banco Wachovia y CASA de Maryland.

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