Muere histórico comandante y vicepresidente cubano Juan Almeida

LA HABANA (AFP) – El comandante y vicepresidente Juan Almeida, número tres de los históricos del gobierno comunista de Cuba, murió el viernes a los 82 años de un paro cardiorrespiratorio, tras más de medio siglo de lealtad a Fidel Castro, anunció el sábado una nota oficial.

“Con profundo dolor, la Dirección del Partido y del Estado comunica a nuestro pueblo que el Comandante de la Revolución Juan Almeida falleció en esta capital” a las 23H30 locales del viernes (03H30 GMT de sábado)”, según el texto del Buró Político del Partido Comunista de Cuba (PCC).

Almeida era uno de los últimos tres dirigentes con el título de “Comandante de la Revolución” que quedaban vivos -con Ramiro Valdés y Guillermo García-, vicepresidente del Consejo de Estado, miembro del poderoso Buró Político del PCC y diputado.

“Permanecerá por siempre en el corazón y la mente de sus compatriotas como paradigma de firmeza revolucionaria, sólidas convicciones, valentía, patriotismo y compromiso con el pueblo”, dijo el comunicado publicado en el diario oficial Granma.

Poco después del golpe de Estado que el 10 de marzo de 1952 instaló la dictadura de Fulgencio Batista, Almeida, entonces un albañil de 25 años, conoció al abogado Fidel y se le unió en la lucha que llevó al triunfo de la revolución el 1º de enero de 1959.

“Estuvo siempre en la primera línea de combate junto al jefe de la Revolución, valiente, decidido y fiel hasta las últimas consecuencias”, subrayó la nota, encabezada con una foto de sus años de barbudo guerrillero.

Acompañó a Fidel Castro en el frustrado asalto al Cuartel Moncada en 1953, en prisión, en el exilio en México y en la expedición del yate Granma (1956), tras la que subieron a pelear a las montañas de la Sierra Maestra.

Fue tras el desembarco, diezmados los rebeldes por las tropas de Batista en el primer combate, que Almeida gritó la célebre frase que le dio fama como un hombre de coraje: “¡Aquí no se rinde nadie, cojones!”.

“Recordando a Juan: Aquí no se rinde nadie, por difícil que sea la batalla”, dijo el jefe del Parlamento, Ricardo Alarcón, en un acto en la Tribuna Antiimperialista.

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, envió un mensaje de pésame a “a Fidel, a Raúl y a todo el pueblo cubano”, según la misiva divulgada en Caracas, en tanto que la televisión cubana informó que el gobernante nicaragüense Daniel Ortega, también aliado de Cuba, expresó sus condolencias.

“Nuestra América hoy en día, más decidida que nunca a ser libre, debe tomar el ejemplo del comandante Almeida para llevar a todos los rincones de la tierra el grito que se hizo eterno desde la Sierra Maestra: ¡Aquí no se rinde nadie!”, agregó Chávez.

Nacido el 17 de febrero de 1927 en una familia obrera de La Habana, Almeida marcó presencia de la población negra y del carácter popular en el más reducido círculo de poder.

“Ese era un hombre bueno, de pueblo, nos dolió mucho la noticia, pero bueno, todos tenemos que pasar por eso”, dijo José Rodríguez, de 72 años, en un mercado del barrio del Cerro.

Mulato de verbo lacónico pero mordaz, combinó sin protagonismos su actividad en la más alta jerarquía de la revolución con la literatura y la música -con más de 300 canciones de su autoría-.

“Fue un gran artista también, compositor extraordinario, conocedor de la música profundamente, es una gran pérdida”, dijo a la AFP el viceministro primero de Cultura, Rafael Bernal.

En los últimos años se encargaba de recibir a nuevos embajadores acreditados en Cuba y al morir dirigía la Asociación de Combatientes de la Revolución a la que “consagró sus últimas energías”, dijo la nota oficial.

El gobierno decretó 12 horas de duelo oficial el domingo a partir de las 08H00 locales y los restos serán inhumados con honores militares, en fecha por precisar, en el Mausoleo del frente del que fue su jefe en las montañas de la suroriental provincia Santiago de Cuba.

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