OEA y OPS promueven la salud de los consumidores en las Américas

En el Taller “Consulta técnica sobre la salud del consumidor en las Américas”, organizado conjuntamente por la Organización de los Estados Americanos (OEA) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Secretario General de la OEA, José Miguel Insulza, recordó que el tema del derecho y la salud de los consumidores es “una de las tareas más importantes que enfrentamos en las Américas desde el punto del ejercicio de los derechos ciudadanos”.

En esta oportunidad, Insulza destacó que la Asamblea General de la OEA que tuvo lugar en San Pedro Sula, Honduras, en junio de 2009, le encomendó a la Secretaría General que “coordine sus actividades con los organismos nacionales de defensa del consumidor y otras organizaciones, con el objeto de difundir y reforzar la implementación de esfuerzos dirigidos a la protección jurídica y divulgación de los derechos del consumidor”.

Al respecto, el Secretario General afirmó que desde su perspectiva “existe un espacio para generar una coordinación a nivel hemisférico de la defensa de los consumidores, lo cual se puede lograr respetando las realidades, los sistemas, los niveles de desarrollo y las legislaciones de cada país, y lo cual permitirá trabajar juntos por el beneficio de los consumidores del hemisferio”.

Durante el evento, que tuvo lugar en la sede principal de la OEA en Washington DC, la Doctora Socorro Gross, Directora Adjunta de la OPS, hizo un llamado “a tomar consciencia de las oportunidades que ofrecen los consumos asociados a la salud pública, al desarrollo y a la reducción de la pobreza”, y comentó que las organizaciones multilaterales pueden “estimular estilos de vida más sostenibles y proporcionar herramientas que permitan diseñar políticas públicas y privadas que promuevan la calidad de vida y el bienestar de las personas, al igual que la preservación del medio ambiente”.

“Sabemos que para cualquier trabajo relacionado al consumo, la educación de los consumidores juega un papel fundamental; es por eso que debemos promover la educación del consumidor y proveer las herramientas para cumplir con la responsabilidad social que todos los consumidores debemos ejercer”, afirmó la representante de la OPS.

Por su parte, el Secretario de Asuntos Jurídicos de la OEA, Jean Michel Arrighi, resaltó que el Taller se constituye en un espacio en el que “conviven autoridades gubernamentales, y representantes del mundo académico y de la sociedad civil”, instando así a la creación de redes de colaboración que “faciliten el intercambio de información y experiencias, y que ayuden en el seguimiento a las iniciativas creadas en el marco del encuentro”.

El Taller de dos días se concentró en el debate de temas tales como las políticas y los marcos normativos para la tutela de la salud de los consumidores, la situación, los retos y la evaluación de mejores prácticas en esta materia. Los participantes compartieron además sus perspectivas con relación al derecho de los consumidores de adquirir bienes y servicios seguros, y vías para la creación de un programa de acción, de mediano-largo plazo que transforme los patrones de consumo, para lograr fortalecer la salud de los consumidores a nivel continental.

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